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25 anni della Porsche 996: assicurare la sua sopravvivenza e guidare il futuro della 911

Esattamente 25 anni fa, la nuova 996, insieme alla 986 Boxster, ha fatto in modo che Porsche Può continuare come marchio indipendente. reso pubblico Nel 1997 all’IAA di Francoforte per la prima volta con la quinta generazione della 911. Il paradigma ha rotto con molte convenzioni. Con l’eccezione dello stile iconico della 911 pesantemente modificato e del concetto di motore posteriore, tutto era nuovo. La 996 non era più raffreddata ad aria, ma raffreddata ad acqua e condivisa in più parti con la Boxster. Entrambi i modelli avevano montanti B quasi identici e in termini di disposizione degli interni. Ciò che restava era il principio del motore boxer a sei cilindri.

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rompere con le “vecchie tradizioni”
È tempo di abbandonare le “vecchie tradizioni”, come dichiarò August Achleitner un quarto di secolo dopo. Achleitner è stato strategicamente responsabile del concept generale della 996 tra il 1989 e il 2000. Porsche aveva bisogno di un’auto a un prezzo inferiore per garantire un volume di vendite più elevato. È così che è nata l’idea di scambiare parti di una 986 Boxster e di una 996. “Non c’era dubbio che la nuova 911 dovesse assomigliare a una 911, ma all’inizio non era chiaro quale motore avrebbe montato nella parte posteriore. “Abbiamo provato il motore. I design con due valvole per cilindro raffreddati ad aria erano tecnologicamente all’estremo limite in termini di emissioni e potenza”, spiega. “E i boxer a quattro valvole raffreddati ad aria non funzionavano per diversi motivi . Nel 1989 un V8 in linea fu montato nella parte posteriore come prova, ma anche quell’idea fu scartata. Questo è ciò che ci ha portato ai motori boxer a quattro valvole raffreddati ad acqua”.

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“È stato un lavoro duro”.
Il design della 996 è stato sviluppato negli anni ’90 sotto la guida del capo progettista Harem Lagige. L’olandese ricorda ancora quanto fosse stupito dalla scelta unica all’epoca di realizzare una roadster a motore centrale e una coupé a motore posteriore identiche dalla parte anteriore al montante B. “È stato un compito difficile. Ma prima siamo riusciti a progettare un numero di diverse versioni della Boxster / 996.” A causa dei limiti di tempo, Porsche iniziò immediatamente a costruire modelli 1: 1. Il team Lagaaij era cresciuto fino a raggiungere ottanta membri al suo apice per accelerare il lavoro.

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migliore offerta
Il fatto che la 996 e la Boxster assomiglino al modello di studio Boxster presentato da Porsche al Detroit Auto Show del 1993 è dovuto al successo di quella concept car. Il modello di studio Boxster ha conquistato le mani del pubblico ed è stato nominato “Best of Show” a Detroit. “Mi è stato subito chiaro: anche il muso del modello di studio si adatta alla 996”, afferma LaGeuge. Il team ha lavorato contemporaneamente su tutte e tre le versioni: la 996, la 986 e l’auto di prova. Il capo progettista Lagaaij era ben consapevole dei pericoli della combinazione dei modelli 996 e 986 Boxster, ma aveva altre preoccupazioni. “La pressione e la necessità di salvare l’azienda erano la massima priorità”.

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Ci sono state poche critiche interne al concetto e al design, ma i fari “uovo fritto” non sono stati ben accolti dai media. Questa è stata una sorpresa completa per i designer. Dopotutto, il design della concept car Boxster è stato elogiato. “Il design era assolutamente unico: con abbaglianti, anabbaglianti, fendinebbia, luci stroboscopiche e lavafari in un’unica unità era economico e poteva essere installato sulla catena di montaggio in pochi minuti”, spiega Lagage.

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Quattro ruote motrici
La Porsche Cabriolet è stata introdotta nell’aprile 1998 con un tetto completamente elettrico che veniva alzato o abbassato in venti secondi. Una volta aperto, scompariva sotto una piastra di copertura in metallo, quindi non era più necessario un coprisedile. Circa sei mesi dopo, Porsche ha integrato la 911 Carrera 4 a trazione integrale bimotore come versione coupé e cabriolet, ciascuna con il telaio di una 911 base. Questa Carrera 4 e 911 Turbo a trazione integrale veloce da 305 km / h, che era previsto fin dall’inizio Motore bi-turbo da 420 CV a partire da gennaio. “Durante la progettazione della 996, abbiamo realizzato il tunnel della trasmissione abbastanza grande da renderlo adatto alla trazione integrale. Anche la Boxster aveva questo tunnel centrale, sebbene non fosse mai disponibile con la trazione integrale”.

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Quasi per caso
Mentre i modelli Turbo e Carrera 4 erano stati pianificati fin dall’inizio, la 911 GT3 lanciata da Porsche nel maggio 1999 è nata quasi per caso. Con il cambiamento delle normative sugli sport motoristici, Porsche ha costruito una versione da 360 CV come auto con omologazione stradale come successore della 911 Carrera RS. “Il successo economico ei numeri all’inizio non erano grandiosi”, rivela Achleitner. “Ma la 911 GT3 era ancora l’inizio del proprio marchio, perché con la 996 GT3 abbiamo creato una versione che ha fatto una netta differenza tra la 911 di tutti i giorni e la versione stradale ispirata al motorsport”. Nel gennaio 2001, la 911 GT2 è stata adottata sulla base della 911 Turbo con un motore boxer da 3,6 litri con 462 CV, il primo modello con freni in ceramica di serie.

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Mai prima d’ora così tante alternative al 911
Porsche ha apportato una serie di modifiche alla 996 per l’anno modello 2002. La cilindrata è aumentata a 3,6 litri e la potenza a 320 CV. La 911 Targa e la 911 Carrera 4S Coupé con la carrozzeria più larga della 911 Turbo entrano a far parte della famiglia. Una versione 4S scoperta seguì nel 2003. Per l’anno modello 2004, Porsche offrì anche una versione cabriolet Turbo e – come uno dei tanti modelli speciali – la 911 Carrera Coupé “40 anni di Porsche 911” con 345 cavalli, sospensioni sportive e un tetto apribile elettrico. Dal 2005 la Turbo S era disponibile in allestimento Coupé e Cabriolet con 450 CV. Mai prima d’ora ci sono state così tante varianti della 911 come nella generazione 996.

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Secondo August Achleitner, il programma è stato pianificato in modo tale che Porsche potesse vendere in totale almeno 30.000 dei due modelli con un buon ritorno. “Questo è stato anche il motivo per cui la Boxster è stata introdotta sul mercato nel 1996, un anno prima della 996”. Il piano ha funzionato: la prima 911 raffreddata ad acqua è stata un successo mondiale. Porsche ha venduto circa 175.000 unità della 996 tra il 1997 e il 2005.

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