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Alzheimer e demenza: qual è la differenza?

A volte potresti confonderli con la demenza e il morbo di Alzheimer. Tuttavia, c’è davvero una differenza tra 2. Spieghiamo di cosa si tratta.

malattia mentale

Demenza: colpisce più di 290.000 persone nei Paesi Bassi. Tuttavia, confondiamo regolarmente la demenza con il morbo di Alzheimer. Alzheimer Nederland spiega che il morbo di Alzheimer è una forma di demenza. La demenza ha molte forme Oltre al morbo di Alzheimer, ci sono più di 50 malattie che rientrano in questo termine. Tutti i tipi di demenza colpiscono il cervello e fanno peggiorare la salute mentale di una persona. Nella demenza, le cellule nervose o le connessioni tra queste cellule nel cervello si rompono. Poiché queste cellule si deteriorano, il cervello si deteriora. Ciò fa sì che una persona diventi molto debole sia mentalmente che fisicamente nel tempo. La prima cosa che spicca spesso sulla demenza è la perdita di memoria.

4 malattie comuni

Di tutte le malattie che rientrano nella categoria della demenza, 4 sono le più comuni. Questi sono il morbo di Alzheimer, la demenza vascolare, la demenza frontotemporale (FTD) e la demenza a corpi di Lewy. Tutti e 4 assicurano che il cervello sia colpito, solo la causa è diversa per ogni malattia e anche il decorso è diverso.

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Il morbo di Alzheimer

La malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza. Circa il 70 percento dei pazienti ha questo. La malattia spesso inizia nella parte del cervello responsabile della memoria. Poi si diffonde ulteriormente. Quando più parti sono interessate, anche il numero di sintomi aumenterà. Le persone diventano più smemorate e hanno difficoltà a controllare le emozioni, la parola e il linguaggio.

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perdita di memoria

Le cause del morbo di Alzheimer non sono ancora del tutto chiare. Gli scienziati ritengono che abbia a che fare con una serie di cambiamenti nel cervello. Ad esempio, è considerato un brutto segno se la proteina amiloide si accumula nel cervello tra le cellule nervose. Ciò può accadere quando la barriera ematoencefalica, una rete di cellule speciali che si formano attorno ai vasi sanguigni del cervello, non consente alla proteina amiloide di raggiungere il sangue dal cervello. Se ciò non funziona, nel cervello si forma un tipo di placca che rende più difficile la comunicazione tra le cellule cerebrali. Questi accumuli spesso hanno origine prima nella parte del cervello responsabile dei ricordi. Pertanto, il primo sintomo della malattia di Alzheimer è solitamente la perdita di memoria.

retromarcia più veloce

Per garantire che la proteina amiloide non si accumuli, il cervello contiene cellule gliali. Questi scompongono la proteina amiloide. Tuttavia, gli scienziati vedono anche un aspetto negativo. Notano che il processo patologico può essere accelerato quando queste cellule fanno troppo e sono troppo aggressive.

le cellule muoiono

Quindi la proteina amiloide gioca un ruolo importante nella malattia di Alzheimer, ma questa non è l’unica proteina che lo fa. Nelle persone con malattia di Alzheimer si forma un groviglio di diverse proteine. Questo si chiama entanglement. All’interno di questi grovigli c’è un’altra proteina chiamata tau. La tau è dannosa e assume forme anormali nel morbo di Alzheimer. Questo blocca l’apporto di nutrienti alle cellule, che porta alla loro morte. Di conseguenza, il numero di sintomi aumenta.

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pensare con demenza

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trattamenti per la demenza

Nonostante il fatto che molte persone abbiano a che fare con la demenza e ci siano molte ricerche in corso, non esiste ancora una cura. Secondo Thuisarts.nl, un’iniziativa del Dutch College of General Practitioners (NHG), i farmaci non rallentano il processo della malattia né preservano la memoria più a lungo. Tuttavia, ci sono trattamenti offerti, come l’allenamento della memoria e la terapia occupazionale. Tuttavia, questo non ha dimostrato di ridurre la demenza.

Fonte: Alzheimer Nederland, Thuisarts.nl / Foto: Shutterstock