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Ambiente tossico associato alla depressione

Molte sostanze tossiche presenti nell’ambiente possono causare sintomi di depressione, o almeno essere associate ad essi. Ciò è dimostrato da uno studio trasversale condotto da Jianhui Guo et al su più di 3.400 adulti americani, pubblicato su JAMA Network Open.

La depressione è più comunemente associata a malattie sistemiche croniche, con attivazione immunitaria e infiammazione cronica. Si ipotizza quindi che l’esposizione allo stress ossidativo indotto dall’ambiente possa portare all’infiammazione, che a sua volta può essere un fattore critico nello sviluppo dei sintomi depressivi.

A questo proposito, la ricerca di Guo et al sottolinea il pericolo dei metalli, degli idrocarburi policiclici aromatici (IPA) e dei composti organici volatili (COV) – quest’ultima categoria comprende i fumi emessi da vernici, adesivi, inchiostri da stampa, detergenti, pesticidi e carburanti. Preparazione, combustione e decomposizione di materiali organici. Acrilammide, glicidammide e ossido di etilene sono stati menzionati anche da Guo et al.

Il fatto che la nicotina sia collegata anche ai sintomi depressivi sembra contraddire ciò che dicono alcuni fumatori depressi, secondo cui in realtà allevia i loro disturbi. Ma una meta-analisi aveva precedentemente suggerito che la nicotina ha un effetto negativo sullo sviluppo del cervello nell’infanzia e nell’adolescenza e quindi può avere un impatto negativo sul comportamento e sull’umore.

doi:10.1001/jamanetworkopen.2024.20259



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  • Nel suo libro Bacteria and the Brain, la professoressa di psichiatria Iris Sommer esplora la stretta relazione tra microbioma e cervello, divenuta sempre più nota negli ultimi anni. Oltre al loro ruolo nel sistema immunitario e nella digestione degli alimenti, i batteri che ci colonizzano fin dalla nascita svolgono un ruolo importante nello sviluppo del corpo, e del cervello in particolare.


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