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Ammira gli incredibili fossili di una foresta pluviale preistorica recentemente scoperta – National Geographic

Fossili ben conservati

Macri e i suoi colleghi hanno appreso per la prima volta del sito di McGrath nel 2017. Una volta che il significato di questi fossili è venuto alla loro attenzione, sono andati lì per tre o quattro giorni consecutivi. Aprirono le mani sulle rocce simili a selce mentre cercavano di sbirciare in una foresta primordiale.

Man mano che la ricerca procede, scoprono quanto sia speciale il metodo di conservazione. Tutti i fossili erano intrappolati in strati estremamente sottili di un minerale contenente ferro e ossigeno chiamato goethite. Fossili sono stati trovati in tali rocce in precedenza, ma la qualità dei reperti di McGraths Flat è straordinaria.

“Poca o nessuna attenzione è stata prestata a questa forma di conservazione”, ha affermato uno dei leader dello studio, Michael Friese, virologo presso l’Università australiana di Canberra che studia anche i microfossili. “Se chiedessi alle persone se credono davvero che l’Ironstone possa contenere splendidi fossili, probabilmente direbbero: ‘Non essere sciocco!'”

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Spiega che i reperti di McGraths Flat possono essere analizzati bene con un microscopio elettronico a scansione (microscopio elettronico a scansione, SEM) grazie al loro insolito metodo di pietrificazione. Questo è uno dei microscopi più potenti in circolazione. I ricercatori spesso devono rivestire gli oggetti che vogliono mostrare con SEM con un sottile strato di oro o platino, che potrebbe limitare gli studi futuri di quegli oggetti. I fossili di McGraths Flat contengono già molto ferro e sono così conduttivi che possono essere posizionati direttamente sotto un microscopio elettronico, senza ulteriore preparazione.

“Il fossile esce dal SEM nello stesso modo in cui è entrato”, ha detto Freese.

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I fossili più piccoli hanno già prodotto grandi scoperte. Nelle uniche piume fossili conosciute dal sito, i ricercatori possono vedere accumuli del pigmento melanina. La sua forma indica che il piumaggio era di colore scuro o cangiante. Gli scienziati hanno anche visto la melanina nell’occhio di un fossile di pesce e hanno persino trovato una scala separata dall’ala di una farfalla o di una falena vissuta più di 11 milioni di anni fa.