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Con Apple Pay, l’app di pagamento Bonsai di Anversa compete con il principale concorrente Payconiq | l’interno

In Belgio, solo ING, KBC e BNP Paribas Fortis supportano l’opzione di pagamento con Apple Pay. Ad esempio, se sei cliente di Belfius o Argenta e possiedi un iPhone, è difficile pagare senza toccare lo smartphone. L’app di pagamento Bonsai cambia questo in modo indiretto. HLN ha parlato con Jelle Baats, CEO di Antwerp, della nuova posizione, del modello di business della startup green e di com’è competere con il gigante Payconiq Bancontact.

Chiunque conosca l’esistenza dell’App Bonsai Payment probabilmente lo saprà grazie alla promessa di piantare un albero ogni dieci pagamenti effettuati. Ideale per chi vuole schiarirsi la coscienza o fare qualcosa di buono quando acquista un appartamento bianco in un bar.

Puoi anche inviare denaro con esso a qualcun altro usando Bonsai. L’app può attualmente impressionare circa 10.000 utenti al mese, ha detto Batts ai nostri editori. In totale, 90.000 persone hanno installato l’app sui propri smartphone.

Apple Pay in uso, immagine per illustrazione © Foto di Nathan Dumlau su Unsplash

Con il lancio di Google Pay all’inizio di questo mese e di Apple Pay la scorsa settimana, la società di Anversa vuole attingere a un nuovo mercato. Questo ti permette di pagare senza toccare il tuo smartphone come puoi con più carte bancarie, senza dover accedere al tuo portafoglio. Finora, per poter utilizzare Google e Apple Pay, dovevi essere il cliente bancario “giusto”. Ad esempio, Argenta non supporta nessuno dei due metodi.

Bonsai lo cambia. La società dietro l’app è un istituto di pagamento, riconosciuto dalla Banca nazionale belga, che può collegarsi ai conti correnti di quasi tutte le banche belghe. Quando lo fai, puoi pagare utilizzando Bonsai e l’importo verrà prelevato dal tuo account dopo pochi giorni al massimo senza ulteriori passaggi.

MasterCard virtuale e commissioni Apple elevate

Ora puoi pagare con Google Pay e Apple Pay. A tale scopo Bonsai crea una Mastercard virtuale che funziona come una classica carta bancaria. Non paghi con credito: i soldi passano direttamente dal tuo conto. Inoltre, con Bonsai non puoi scendere sotto lo zero nella tua banca.

I clienti di banche come Argenta, Belfius o Beobank hanno finalmente la possibilità di utilizzare Google o Apple Pay deviando da Bonsai. Incredibile, perché le banche che non lo supportano dicono che non lo faranno a causa del costo che Apple chiede.

Jill Bates, CEO dell'app di pagamento Bonsai ad Anversa

Jill Bates, CEO dell’app di pagamento Bonsai ad Anversa © bonsai

Quanto esattamente Apple deve pagare per supportare il servizio, Jelle Baats, CEO di Bonsai, non vuole dirlo. “Ci sono costi fissi e una parte variabile. Questo vale anche per Google Pay e Mastercard. Si sa che Apple costa più di Google, ma questo non è poi così male”, afferma l’imprenditore.

Ora è importante per Bonsai reclutare un numero sufficiente di utenti attivi che pagano con l’app. Bonsai guadagna un certo importo da ogni pagamento. Dopo aver effettuato un numero sufficiente di pagamenti, i costi fissi per Apple Pay, Google Pay e Mastercard sono minimi. “Poi possiamo raggiungere il pareggio e magari trarne un piccolo profitto”, dice Bates.

Ma bonsai promette anche di piantare un albero ogni dieci pagamenti effettuati tramite l’app. Questo ovviamente costa denaro, più specificamente il dieci percento del volume di affari che l’azienda porta attraverso le transazioni. “Non guardiamo al profitto che ne ricaviamo, perché non è possibile ingannare era diventato. Questo è importante per noi perché non puoi manipolare la rotazione. Questo è in bianco e nero”, spiega il CEO di Bonsai.

“Modello americano”

Nel frattempo, la società di pagamento fondata nel 2016 è tutt’altro che redditizia. Nel 2021 la startup ha perso oltre 2,3 milioni di euro. Jill Bates non è immediatamente preoccupata per questo. La sua azienda segue quello che lui chiama il “modello americano”: prima prende una grande quota di mercato, poi realizza un profitto.

Ma questo modello è stato messo sotto pressione di recente. I titoli tecnologici stanno scendendo, i tassi di interesse della banca centrale stanno aumentando, rendendo più costosi i prestiti e gli investitori sono spaventati. Esempio illustrativoLa società di consegne Speedcam Gorillas prevede di licenziare metà del personale d’ufficio e di concentrarsi nuovamente sui paesi in cui genera il 90% del suo fatturato. Per questo mese, la società sembrava preoccuparsi meno di prendere profitti e invece si è concentrata sulla cattura del mercato.

Il team dietro l'app di pagamento Bonsai Antwerp

Il team dietro l’app di pagamento Bonsai Antwerp © bonsai

Bates dice di non essere infastidito da queste tendenze, perché i bonsai sono molto più giovani e in una fase diversa della vita. “I nostri investitori fanno parte di quella storia. Siamo fortunati. Lasciate che ve lo dica: le nostre perdite probabilmente aumenteranno nei prossimi anni prima che scendano di nuovo. Ciò che conta ora è la penetrazione del mercato. Ecco perché ci lanceremo in Paesi Bassi, Francia, Germania e Lussemburgo il prossimo anno”.

Una volta che è abbastanza grande, Bonsai può iniziare a guadagnare denaro. Come esattamente non è ancora scolpito nella pietra. “In realtà, siamo un po’ come Facebook. Abbiamo un prodotto gratuito, come Facebook. Allo stesso tempo, forniremo servizi ad altre aziende”, spiega Bates. Pensa ai modi per comunicare come commerciante sugli sconti per gli utenti di Bonsai. La startup di Anversa verrà quindi pagata in cambio.

L’elefante nella stanza

In questa ricerca di utenti, Bonsai si imbatte in un’azienda gigante: Payconiq Bancontact Company. Questa società di pagamento è di proprietà delle principali banche KBC, BNP Paribas Fortis, Belfius, ING e AXA Bank / Crelan. Oltre al noto sistema di pagamento Bancontact, gestisce anche l’applicazione di pagamento Payconiq. Quest’ultimo ha un vantaggio tecnico: con Bonsai devi ricollegare il tuo conto corrente ogni 90 giorni.

L'app Payconiq è in uso con il commerciante.

L’app Payconiq è in uso con il commerciante. © Payconiq Bancontact

Tuttavia, Bates non ha paura del più grande concorrente. Ad esempio, crede che la storia sociale della piantumazione degli alberi incoraggerà le persone a usare i bonsai. Anche Apple Pay e Google Pay sono funzioni che Payconiq non ha (al momento). E in tutto il mondo, i prodotti Payconiq Bancontact non funzionano, cosa che Bonsai ora può fare grazie ai metodi di pagamento contactless.

Quindi anche il CEO è ambizioso. “Entro la fine dell’anno vogliamo 50.000 utenti attivi ed entro il 2025 ne vogliamo un milione”, afferma. È più di dieci volte più utenti in tre anni. Se funzionerà o meno è una questione di fondi di caffè, ma almeno Jill Bates e il suo staff hanno abbastanza per dimostrarlo.

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