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Cos’è il vaiolo delle scimmie? Ha spiegato i sintomi dell’infezione, come è stato infettato il virus e se è stato fatale

Nel Regno Unito, ad altre quattro persone è stato diagnosticato il vaiolo delle scimmie, tre dei nuovi casi a Londra e uno nel nord-est dell’Inghilterra.

L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA) ha confermato di portare a sette il numero totale di persone infette nell’attuale epidemia.

A due persone è stato diagnosticato il vaiolo delle scimmie sabato a Londra, una settimana dopo che è stato scoperto che un altro paziente aveva contratto la rara infezione virale.

Cos’è il vaiolo delle scimmie?

Monkeypox è un’infezione virale comunemente associata ai viaggi in Africa occidentale.

Di solito è una malattia lieve che si diffonde attraverso uno stretto contatto con qualcuno che ha il vaiolo delle scimmie, sebbene non sia facilmente trasmessa tra le persone.

Mentre la maggior parte delle persone con vaiolo delle scimmie guarisce entro poche settimane, può causare gravi malattie in alcune persone.

Può essere trasmesso dalla fauna selvatica infetta in alcune parti dell’Africa occidentale e centrale, ha affermato il SSN, così come dal contatto con indumenti, lenzuola o asciugamani usati da qualcuno con un’eruzione cutanea da vaiolo delle scimmie o tosse o starnuti e tocca vesciche o croste sulla pelle dovute al vaiolo delle scimmie .

L’UKHSA ha affermato che esiste un basso rischio di trasmissione alla popolazione generale del Regno Unito.

Cosa sappiamo finora dei casi?

Non ci sono collegamenti noti dei quattro nuovi casi annunciati ieri sera dall’UKHSA ai precedenti tre casi segnalati questo mese, sollevando timori di trasmissione del virus nella comunità.

Tutti e quattro questi casi si sono autoidentificati come gay, bisessuali o altri uomini che hanno rapporti sessuali con uomini e sembravano tutti essere stati infettati a Londra.

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Contatti condivisi sono stati identificati in due degli ultimi quattro casi, senza alcun collegamento per viaggiare in un paese in cui il vaiolo delle scimmie è endemico, poiché l’UKHSA ha avviato una “indagine urgente” su dove e come fosse l’infezione.

Un funzionario sanitario utilizza una testina termica per rilevare il virus del vaiolo delle scimmie mentre i passeggeri arrivano all’aeroporto internazionale Soekarno-Hatta vicino a Giacarta, in Indonesia (Foto: Jebauna Diletta/Future Publishing via Getty Images)

I pazienti vengono curati presso il Royal Free Hospital di Londra, il Guy’s Hospital e il St Thomas’s e il Royal Victoria Hospital di Newcastle upon Tyne.

Due persone diagnosticate a Londra il 14 maggio vivono insieme nella stessa casa, una delle quali è assistita dal dipartimento esperto di malattie infettive del St Mary’s Hospital e dell’Imperial College Healthcare Trust, NHS, Londra e l’altra è in autoisolamento senza cure ospedaliere.

L’UKHSA ha riferito il 7 maggio che un altro paziente con una storia di viaggio recente dalla Nigeria, dove si ritiene abbia contratto l’infezione, era in cura presso il dipartimento esperto di malattie infettive del Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust.

L’UKHSA sta lavorando con i partner del SSN per determinare se ci sono stati più casi nelle ultime settimane, nonché con i partner internazionali per capire se sono stati osservati aumenti simili in altri paesi.

Quali sono i sintomi?

Secondo il SSN, possono essere necessari dai cinque ai 21 giorni prima che compaiano i sintomi del vaiolo delle scimmie”.

I primi sintomi del vaiolo delle scimmie includono febbre alta, mal di testa, dolori muscolari, mal di schiena, ghiandole gonfie, brividi e affaticamento.

L’eruzione cutanea di solito compare da uno a cinque giorni dopo la comparsa dei primi sintomi e spesso inizia sul viso prima di diffondersi ad altre parti del corpo.

L’eruzione cutanea è talvolta confusa con la varicella e inizia come macchie in rilievo, prima di trasformarsi in piccole vesciche piene di liquido, che alla fine formano croste prima di cadere.

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I sintomi di solito scompaiono entro due o quattro settimane, la malattia è generalmente lieve ma a volte può essere più grave ed è stato segnalato che causa la morte in Africa occidentale.

Chi è a rischio?

L’Autorità per i servizi sanitari del Regno Unito (UKHSA) ha confermato che il virus non si diffonde facilmente tra le persone e che il rischio per la popolazione del Regno Unito è basso.

Ma con gli ultimi casi che si verificano nelle comunità LGBT e con il virus che si diffonde attraverso uno stretto contatto, l’UKHSA ha consigliato a questi gruppi di prestare attenzione a eventuali eruzioni cutanee o lesioni insolite su qualsiasi parte del loro corpo, in particolare sui genitali. . E contattare il servizio di salute sessuale, se interessati.

Si consiglia a chiunque sia preoccupato di avere il vaiolo delle scimmie di consultare le cliniche prima di visitare.

Il SSN consiglia a chiunque abbia avuto sintomi di vaiolo delle scimmie e sia tornato di recente dall’Africa occidentale o centrale di cercare un appuntamento urgente con un medico di famiglia o chiamare il 111.

Dott. Susan Hopkins, consulente medico senior, UKHSA, ha dichiarato: “Questo è raro e insolito. UKHSA sta rapidamente studiando la fonte di questa infezione poiché le prove suggeriscono che potrebbe esserci una trasmissione nella comunità del virus del vaiolo delle scimmie diffuso attraverso uno stretto contatto.

“Invitiamo in particolare gli uomini gay e bisessuali a essere consapevoli di eventuali eruzioni cutanee o lesioni insolite e di contattare immediatamente il servizio di salute sessuale”.