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Fotografia di balletto galattico di Modern Dark Energy Camera

La telecamera a energia oscura finanziata dal DOE presso il NOIRLab della NSF in Cile cattura alcune galassie mentre fanno un binocolo gravitazionale.

La coppia di galassie interattive NGC 1512 e NGC 1510 è al centro di questa immagine della Dark Energy Camera del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti, l’ultima funzione di imaging grandangolare da 570 megapixel del Víctor M. Telescope of America, un programma di NSF NOIRLab. NGC 1512 si è fuso con il suo vicino galattico più piccolo per 400 milioni di anni e questa interazione prolungata ha portato a ondate di formazione stellare.

La galassia a barra a spirale NGC 1512 (a sinistra) e la sua piccola galassia NGC 1510 sono state catturate in questa osservazione (foto all’inizio dell’articolo) dal telescopio Víctor M. Blanco di 4 metri. Oltre a rivelare la complessa struttura interna di NGC 1512, questa immagine mostra i deboli viticci esterni della galassia che si estendono verso l’esterno e sembrano circondare il suo piccolo compagno. Il flusso di luce stellare che collega le due galassie è la prova dell’interazione tra le due galassie: una connessione lussuosa e aggraziata durata 400 milioni di anni. L’interazione gravitazionale tra NGC 1512 e NGC 1510 ha influenzato il tasso di formazione stellare in entrambe le galassie e ha distorto le loro forme. Infine, NGC 1512 e NGC 1510 si fonderanno in un’unica galassia più grande, un esempio di evoluzione galattica di lunga data.

Immagine di ritaglio più ampia NGC 1512. Credito: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Elaborazione delle immagini: TA Rector (Università dell’Alaska Anchorage/NOIRLab di NSF), J. Miller (Osservatorio Gemini/NOIRLab di NSF ) , M. de Martin (NOIRLab di NSF)

Queste galassie interagenti si trovano nella direzione della costellazione dell’Horologium nell’emisfero celeste meridionale e si trovano a circa 60 milioni di anni luce dalla Terra. L’ampio campo visivo di questa osservazione mostra non solo le galassie aggrovigliate, ma anche il loro ambiente ricco di stelle. La cornice è piena di stelle luminose all’interno dal davanti[{” attribute=””>Milky Way and is set against a backdrop of even more distant galaxies.

The image was taken with one of the highest-performance wide-field imaging instruments in the world, the Dark Energy Camera (DECam). This instrument is perched atop the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope and its vantage point allows it to collect starlight reflected by the telescope’s 4-meter-wide (13-foot-wide) mirror, a massive, aluminum-coated, and precisely shaped piece of glass roughly the weight of a semi truck. After passing through the optical innards of DECam — including a corrective lens nearly a meter (3.3 feet) across — starlight is captured by a grid of 62 charge-coupled devices (CCDs). These CCDs are similar to the sensors found in ordinary digital cameras but are far more sensitive, and allow the instrument to create detailed images of faint astronomical objects such as NGC 1512 and NGC 1510.

Galaxy NGC 1512 Wider

An even wider crop of the NGC 1512 image. Credit: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, Image processing: T.A. Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), J. Miller (Gemini Observatory/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Large astronomical instruments such as DECam are custom-built masterpieces of optical engineering, requiring enormous effort from astronomers, engineers, and technicians before the first images can be captured. Funded by the US Department of Energy (DOE) with contributions from international partners, DECam was built and tested at DOE’s Fermilab, where scientists and engineers built a “telescope simulator” — a replica of the upper segments of the Víctor M. Blanco 4-meter Telescope — that allowed them to thoroughly test DECam before shipping it to Cerro Tololo in Chile.

DECam è stato creato per condurre il Dark Energy Survey (DES), una campagna di osservazione di sei anni (2013-2019) che ha coinvolto più di 400 scienziati di 25 istituzioni in sette paesi. Questa collaborazione internazionale mira a mappare centinaia di milioni di galassie, scoprire migliaia di supernove e scoprire modelli sottili della struttura cosmica, il tutto per fornire i dettagli tanto necessari sulla misteriosa energia oscura che sta accelerando l’espansione dell’universo. Oggi, DECam è ancora utilizzato per il software da scienziati di tutto il mondo per continuare la sua eredità di scienza all’avanguardia.

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