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Gli scienziati hanno scoperto zanzare della febbre gialla “altamente resistenti” in Asia

Francia Agenzia di stampa

NOVITÀ

Le zanzare della febbre gialla sono state rilevate in Vietnam e Cambogia e sono altamente resistenti agli insetticidi aggressivi. Lo scrivono i ricercatori giapponesi sulla rivista scientifica La scienza avanza. Il 78 percento delle zanzare studiate è stato geneticamente modificato in modo tale da essere ben protetto dai pesticidi più comuni, il che è una delle maggiori preoccupazioni per gli scienziati.

La specie di zanzara coinvolta è Aedes aegypti, che oltre alla febbre gialla diffonde anche malattie infettive come la dengue (febbre dengue), Zika e chikungunya. I ricercatori hanno scoperto dieci nuove sottospecie di questa mutazione. Una di queste mutazioni, chiamata L982W, si è verificata nel 78% delle zanzare. In una particolare regione della Cambogia, fino al 90% delle zanzare sono state infettate dalla mutazione.

Nei laboratori, le zanzare con questa mutazione, o una combinazione di altre mutazioni genetiche, si sono dimostrate difficili da uccidere con i piretroidi, l’insetticida più comunemente usato contro le zanzare. Anche contro l’aumento delle dosi del farmaco, queste “zanzare estremamente resistenti” si sono adattate meglio di quanto i ricercatori abbiano mai notato.

21.000 morti

Sander Koenrat, assistente professore di entomologia medica e veterinaria presso l’Università di Wagengen in Germania Rivista Radio NOS 1. “Più questi pesticidi vengono usati, più si svilupperà la resistenza alle zanzare”.

Le zanzare della febbre gialla sono originarie dell’Africa e ora si trovano anche nelle regioni tropicali dell’Asia, dell’America meridionale e centrale. L’area in cui risiede la zanzara è cresciuta negli ultimi anni e gli esperti hanno già avvertito che l’insetto potrebbe coprire un’area più ampia a causa Cambiamento climatico.

Rendi sterili le zanzare

“Se quasi l’80% delle zanzare è insensibile, allora quelle zanzare continueranno a volare e continueranno a diffondere questa malattia”, afferma Koenrat, il quale osserva che è proprio per questo motivo che si cercano alternative agli insetticidi. “C’è anche un’attenzione particolare agli agenti non chimici”.

Esempi di insetticidi non chimici con buoni test sono le trappole per zanzare, che possono essere ampiamente utilizzate. “E ad esempio, anche l’uso dei batteri Wolbachia è in aumento. Viene anche testato su scala più ampia. L’idea alla base è che stai rilasciando zanzare e quindi causando sterilità nella popolazione. Quelle zanzare non possono non esserlo. Più a lungo hanno prole, fino a quando non crolla la popolazione”, afferma Koenrat.

Un’altra alternativa contro la dengue è la vaccinazione. “Ci sono anche iniziative per sviluppare un vaccino contro la febbre dengue e proteggere così le persone dalle infezioni”, ha aggiunto.