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Gli scienziati scoprono una molecola che previene le metastasi del tumore

Un team internazionale di scienziati, tra cui il professore di Leiden Hermann Over Clift, ha scoperto una molecola che impedisce ai tumori di diffondersi dal sito del tumore iniziale ad altre parti del corpo, secondo il rapporto. York University in un comunicato stampa.

Il team di ricerca interdisciplinare, della York University, DE Università di Leida Il Technion (Israel Institute of Technology) ha scoperto che la piccola molecola glucocorticoide mantiene l’integrità dei tessuti attorno a un tumore durante il cancro. Hanno dimostrato che i glicosidi riducono significativamente le metastasi del cancro nei topi, aprendo la strada allo sviluppo verso l’applicazione clinica.

“Ora dobbiamo sapere se il composto è stabile e sicuro per il corpo umano, e finisce nel posto giusto in quantità sufficienti, ecc., ecc.”, ha affermato l’autore principale dello studio, il professor Hermann Over Cliff di Leiden Università. “Ci vogliono alcuni anni, non può ottenere nulla e qualcuno deve essere disposto a correre questo rischio finanziario. La nostra molecola è una delle poche in grado di inibire l’enzima eparanasi in modo stretto e specifico. La medicina favorisce questo tipo di molecole piccole e semplici”.

zuccheri

La metastasi, la diffusione delle cellule tumorali in altre parti del corpo, è ciò che rende il cancro così mortale. La formazione di metastasi dipende dalla capacità delle cellule tumorali di staccarsi dal sito del tumore primario e di penetrare nelle pareti dei vasi sanguigni e nelle barriere tissutali per raggiungere i siti di crescita secondari.

Questo processo di invasione metastatica richiede molecole biologiche chiamate enzimi che digeriscono proteine ​​e zuccheri nello spazio circostante le cellule, consentendo alle cellule tumorali di passare attraverso le aperture risultanti. Un’abbondante classe di polisaccaridi che circondano le cellule è l’eparan solfato, che sono lunghe molecole a catena che aiutano a stabilizzare l’integrità dello spazio extracellulare.

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I polisaccaridi dell’eparan solfato sono digeriti da un enzima chiamato eparanasi, che rompe le “catene” e quindi indebolisce lo spazio attorno alle cellule. Le cellule tumorali metastatiche producono grandi quantità dell’enzima eparanasi, che le aiuta a diffondersi in tutto il corpo. Pertanto l’inibizione dell’eparanasi è un obiettivo importante per la terapia antitumorale.

inaccessibile

I ricercatori hanno sviluppato e testato una nuova molecola simile allo zucchero che interagisce con l’enzima eparanasi, la cui struttura tridimensionale gli scienziati hanno risolto per la prima volta. Una volta che la nuova molecola è legata, l’enzima eparina non può più legare o tagliare le catene di zucchero dell’eparina attorno alle cellule. In questo modo, i tessuti che circondano le cellule rimangono immobili e inaccessibili alle cellule che sono state espulse. A York, il professor Gideon Davies e il dottor Liang Wu del Dipartimento di Chimica spiegano come inibisce l’inibitore dell’enzima eparanasi. Il team di ricerca sta ora esaminando come migliorare ulteriormente la molecola.

promettente

Il professor Davies: “È fantastico vedere l’avanzamento del lavoro dagli studi di base sulla struttura e la funzione degli enzimi alle piccole molecole con potenti attività antitumorali. È davvero eccitante”.

I ricercatori di Technion hanno studiato la nuova molecola in modelli murini di polmone, mammella e leucemia. Anche se è ancora troppo presto per dire se la nuova molecola verrà utilizzata clinicamente, i risultati sono promettenti e gli istituti coinvolti hanno già chiesto un brevetto sulla molecola.

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