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‘Ho imparato a ridere di nuovo’: il viaggio in autobus attraverso l’Italia ha aiutato a riprendersi dopo la depressione

Quando ero a scuola, era chiaro chi era chi sull’autobus. I ragazzi cool sedevano dietro, i malati sedevano davanti e il resto di noi sedeva nel mezzo – una palude di mediocrità.

Alcuni anni fa, durante un viaggio in autobus attraverso l’Italia, pochi minuti dopo essersi seduti, circa 30 persone stavano cercando di sistemare comodamente bagagli e arti quando si udì una voce da dietro.

Il suo passo trafisse come una freccia, trovò il suo bersaglio – me – e alzò le sopracciglia. Anche se non riuscivo a capire cosa collegasse i vari membri inglesi, canadesi e americani di quel gruppo di fantasia, era chiaro che si trattava di una sorta di riunione e lei, Lucy, era l’unica persona con cui tutti volevano parlare di più .

A differenza della bonomia che usciva da dietro, mi sedetti allo schienale della sedia, chiedendomi cosa avessi fatto. Sono emerse vecchie preoccupazioni. E se viaggio da solo? Questo viaggio addolcirà solo la mia solitudine?

Ho scelto con cura la mia pausa: è stato il passo più grande che ho fatto per riavere la mia vita dopo un lungo periodo di depressione. Ho considerato – e rifiutato – la Cornovaglia con vino e libri (troppo isolante, avvincente e introspettivo); Escursioni nelle Highlands (molto oscure e introspettive) e ritirarsi in Galles (molto introspettive, punto). Infine, ho fatto un viaggio in Italia con Inside Vacations, che spero mi ricordi cos’è la dolce la vita e dimostri che non ho esaurito i modi per servire la pasta.

Fare la pasta fa parte del viaggio Inside Vacation

L’itinerario prometteva nuove esperienze in città che conoscevo e introduzioni a luoghi che non conoscevo; La sorprendente combinazione di nuove funzionalità conosciute e mai viste prima ha attirato l’attenzione. Inoltre, le attività culturali, i ristoranti, il cibo locale sono in prima linea e, oltre ai luoghi d’interesse, sono stato anche attratto dalle intuizioni di artisti e artigiani. Le tradizioni delle loro regioni sono vive.

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La sicurezza e gli spostamenti da un posto all’altro erano i grandi punti di forza, il fascino glamour dell’azienda quando lo volevo e il tempo per sognare ad occhi aperti e pensare mentre guardavo fuori dalla finestra.

Ho dovuto concentrarmi su tutte le ragioni per cui ho viaggiato sull’autobus quel primo giorno, e il divertimento sull’aereo mi ha ricordato tutte le volte in cui mi sono sentito un estraneo in attesa di essere invitato a entrare. In seguito ho scoperto che i miei compagni di viaggio si erano incontrati in un viaggio precedente e hanno deciso di ripetere l’esperienza.

Quei pensieri svanirono entrando nella Cappella Sistina. L’ultima volta che ci sono stato è stato prima che gli affreschi venissero puliti e la carrozzeria delle figure di Michelangelo era esaltante. Luminoso, vivace, scultoreo; Cosce e muscoli pesanti, hanno allentato la mia lingua ei miei pensieri. Quando sono tornato sull’autobus, ho iniziato a rispondere alle persone dietro di me: l’esperienza aveva qualcosa da dirmi. Ho sfondato il mio scudo introverso: mi sono unito al partito.

Vie storiche di Perugia (Foto: Douglas Macrae)

Quella sera, a cena, mi sedetti accanto a Lucy, come la violacciocca che la regina tornata aveva incontrato. “Il problema con me è che ogni uomo vuole dormire con me e ogni donna vuole essere me. Ora racconta la tua storia…”

“Beh”, ho risposto, “posso onestamente dire che non sono problemi miei”. Ci siamo guardati per qualche secondo e abbiamo sorriso.

Il resto del tour è continuato in modo simile. Per ogni giornata arricchente e ricca di cultura che ha portato ad argomenti di conversazione, una notte di vino e cibo li ha fatti sbocciare. Tour della città, scopri alcuni dei prodotti per cui l’Italia è conosciuta – aceto balsamico, gelato, vetro e pelle – e visita alcuni dei siti più famosi del mondo, tra cui il Vaticano, il Vesuvio e Pompei.

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Martha nella sua bottega (Foto: Giorgio Filippini)
Marta Cucchia al Laboratorio del Museo Giuditta Brozzetti a Perugia (Foto: Giorgio Filippini)

Un momento clou del viaggio è stata la visita al laboratorio del Museo Giuditta Brozzetti al 13, una delle chiese francescane più antiche d’Italia.eSecolo San Francesco del Donne a Perugia. Qui ho conosciuto Marta Cuccia, la cui famiglia sostiene da oltre un secolo l’arte della tessitura a mano.

Fondato nel 1921 da Giudita Prosetti, nonna di Marta, il laboratorio è stato tramandato di madre in figlia, prima alla figlia di Giudita, Eleonora, poi alla nipote Clara, ed ora a Marta. “La tessitura era molto importante per l’Umbria, ma ora è quasi estinta”, ha detto. “Copio modelli da tessuti antichi e pezzi di tessuto che si possono trovare nei dipinti rinascimentali”. È un duro lavoro, ma intreccia storia e eredità nei suoi tessuti e li preserva per il futuro.

Un viaggio trasformativo

Questo viaggio è stato trasformativo, un trampolino di lancio per riconnettermi con la vita. Mi ha insegnato ad aprire la mente e il cuore alle possibilità e a cambiare le circostanze, a liberarmi da una zona di limitazione piuttosto che di conforto.

Su quell’autobus ho incontrato persone che la pensano allo stesso modo e disamorate, molte delle quali hanno viaggiato da sole come me. Alla fine erano tutti amici, alcuni per tutta la durata della nostra vacanza, altri per un periodo più lungo. Ho imparato a conoscere la storia, la cultura e la cucina dell’Italia e persino la pasta ripiena di patate. Amma Mia – Che creazione celeste Tortelli di patate al suco Per uno che ama i carboidrati come me.

Soprattutto, ho imparato a ridere di nuovo. Il viaggio ha confermato alcune delle mie idee – che i ragazzi fantastici sono ancora nel retro dell’autobus anche quando sono di mezza età – e ha sfidato molte delle mie. Un cuore d’oro batte bene dietro un aspetto timido. Lucy ed io siamo ancora amiche.

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Xenia Taliotis ha viaggiato con Insight Vacations, che offre tour guidati di otto giorni dell’Italia a partire da £ 1.526 a persona, esclusi i viaggi in Italia. Altri tour operator che servono l’Italia sono Riviera Travel e G Adventures.