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I fossili più antichi dell’uomo moderno nell’Africa orientale sono almeno 30.000 anni più vecchi di quanto si pensasse

“Possiamo determinare la storia dell’umanità solo in base ai fossili che abbiamo, quindi è impossibile dire che questa sia l’età esatta della nostra specie”, ha detto Vidal. “Lo studio dell’evoluzione umana è in continua evoluzione: limiti e tempi cambiano man mano che le nostre conoscenze migliorano. Ma questi fossili mostrano quanto siano resistenti gli esseri umani: siamo sopravvissuti, prosperati e migrati in un’area spesso soggetta a disastri naturali”.

“Forse non è una coincidenza che i nostri primi antenati vivevano in una Rift Valley così geologicamente attiva: la valle raccoglieva la pioggia nei laghi, forniva acqua che attirava gli animali e fungeva da corridoio naturale di migrazione che si estendeva per migliaia di miglia”, ha detto Oppenheimer. . “I vulcani fornivano materiali meravigliosi per la fabbricazione di strumenti in pietra e di tanto in tanto dovevamo sviluppare le nostre capacità cognitive quando le grandi eruzioni cambiavano il paesaggio”.

Il nostro approccio forense stabilisce una nuova età minima per uomo sano di mente Nell’Africa orientale, ma la sfida rimane quella di fornire un limite superiore, un limite di età superiore, per il loro aspetto, che è ampiamente ritenuto si sia verificato in questa regione”, ha affermato la coautrice Christine Lane, capo del Cambridge Tephra Laboratory, dove gran parte del lavoro è stato fatto. Nello studio, “è possibile che nuove scoperte e nuovi studi possano ritardare la durata della vita della nostra specie all’indietro nel tempo”.

Per trovare un tale limite superiore, lo strato di cenere al di sotto dello strato fossile deve essere datato con precisione. Si sta lavorando.

“Ci sono molti altri strati di cenere che stiamo cercando di collegare alle eruzioni nella spaccatura etiope e ai depositi di cenere di altre formazioni sedimentarie”, ha detto Vidal. “Speriamo di poter invecchiare meglio i fossili nell’area nel tempo”.

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Lo studio del team internazionale è stato pubblicato in temperare la natura. Questo articolo è basato su un comunicato stampa dell’Università di Cambridge e su un telex delle agenzie di stampa Reuters e Belga.