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I ricercatori affermano che il mistero dell’origine della peste nera è stato risolto | Scienze

I ricercatori ritengono di aver risolto il mistero dell’origine di 700 anni fa della peste nera, l’epidemia più mortale della storia. Un team internazionale collega l’alto numero di morti nei cimiteri in Kirghizistan nel 13° secolo all’inizio della peste.

Almeno decine di milioni di persone sono morte quando la peste bubbonica ha colpito i continenti, forse per la diffusione lungo le rotte commerciali. Nonostante i frenetici sforzi per individuare la fonte dell’epidemia, la mancanza di prove concrete non è mai stata conclusiva.

“Abbiamo identificato l’origine nel tempo e nello spazio, che è davvero affascinante”, ha affermato il professor Johannes Krause del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia. “Non solo abbiamo trovato l’antenato della Peste Nera, ma abbiamo anche trovato l’antenato della maggior parte dei ceppi di peste prevalenti nel mondo di oggi.”

Kirghizistan

Il team internazionale si è riunito per lavorare sul mistero quando il dottor Philip Slavin, uno storico dell’Università di Stirling, ha scoperto le prove di un improvviso aumento delle morti alla fine degli anni ’30 del Trecento. Slavin è stato scoperto in due tombe vicino al lago Issyk Kul nell’attuale Kirghizistan settentrionale.

Delle 467 lapidi datate tra il 1248 e il 1345, Slavin scoprì un aumento significativo dei decessi, con 118 pietre datate 1338 o 1339. Le iscrizioni su alcune lapidi menzionano la causa della morte come “casa”, il termine siriaco per “peste”.

Un attento esame ha rivelato che i siti erano stati scavati alla fine del 1880, con circa 30 scheletri recuperati dalle loro tombe. Dopo aver studiato i fossili, Slavin ei suoi colleghi hanno rintracciato alcuni dei resti e li hanno collegati ad alcune lapidi nei cimiteri.

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DNA

La ricerca si è poi rivolta a specialisti del DNA antico, tra cui Krause e la dott.ssa Maria Spiro dell’Università di Tubinga in Germania. Hanno estratto materiale genetico dai denti di sette persone sepolte nei cimiteri. Tre di loro contengono DNA di Yersinia pestis, i batteri che causano la peste bubbonica.

Un’analisi completa del genoma del batterio ha rivelato che era un diretto antenato del ceppo che ha causato la peste nera in Europa otto anni dopo, e quindi probabilmente ha ucciso più della metà della popolazione del continente l’anno successivo. Contrarre.

Gli scienziati hanno detto che il parente sopravvissuto più stretto della tribù è stato trovato nei roditori nella stessa area. Sebbene le persone contrassero ancora la peste bubbonica, una migliore igiene e un minor contatto con le pulci dei topi hanno impedito epidemie di peste più mortali.