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I ricercatori belgi hanno scoperto una chiave nel meccanismo dell’attacco del coronavirus e sperano di sradicare la crescita del virus

immagine a tema © Shutterstock

I ricercatori dell’UCLouvain sono stati in grado di identificare l’interruttore che consente al coronavirus di attaccare le cellule. Lo ha annunciato martedì l’università. Inoltre, sono stati anche in grado di bloccare il virus e impedirne l’interazione con le cellule del corpo, al fine di prevenire l’infezione. Questa scoperta, pubblicata sulla rivista scientifica Nature Communications, fa sperare in un farmaco antivirale per eliminare il virus.

GVfonteBELGA

Per due anni, il team guidato da David Alstein, un ricercatore dell’Università della California, Institute of Biomolecular Science and Technology di Los Angeles, ha lavorato per comprendere i meccanismi utilizzati dal virus per infettare una cellula. Hanno esaminato l’interazione tra gli acidi sialici, un tipo di residuo di zucchero sulla superficie cellulare, e la proteina del virus spike per determinare il ruolo di questa interazione nel processo di infezione.

Era già noto che gli acidi sialici che circondano le cellule migliorano il riconoscimento cellulare, rendendo più facile per i virus identificare i loro bersagli, ma facilitano anche il punto di attacco del virus e l’infezione cellulare. I ricercatori hanno ora identificato un diverso tipo di acido sialico che interagisce più fortemente con le proteine ​​della punta del virus rispetto ad altri polisaccaridi. In altre parole, “trovano la chiave con cui il virus apre le porte alle cellule”, spiega l’università.

I ricercatori hanno quindi deciso di intrappolare il virus impedendogli di attaccarsi al suo ospite. Hanno bloccato i punti di attacco della proteina S, sopprimendo così qualsiasi interazione con la superficie cellulare. Se il virus non può attaccarsi alle cellule, non può entrare e muore. In questo modo si previene l’infezione”, secondo UCLouvain, aggiungendo che questa scoperta ha il vantaggio di lavorare con tutti i tipi di virus indipendentemente dalle mutazioni.

Il team di ricerca ora eseguirà esperimenti sui topi per applicare questo inibitore al virus e testare se funziona su un organismo vivente. I risultati dovrebbero consentire lo sviluppo di un farmaco antivirale.

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