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I vulcani di ghiaccio formavano un paesaggio unico – NRC

Benvenuto a Right Mons, Plutone. Il paesaggio intorno a questa catena montuosa è probabilmente causato da vulcani di ghiaccio, concludere Astronomi questa settimana a Comunicazioni sulla natura† I vulcani di ghiaccio hanno sollevato un nevischio e una miscela ghiacciata di ammoniaca e acqua che si è congelata in superficie. L’acqua in cui si scioglie l’ammoniaca ha un punto di congelamento più basso.

La foto è stata scattata da New Horizons, la sonda spaziale che ha lanciato a volato via Fatto da un pianeta nano. I potenziali punti dei vulcani sono indicati in un bagliore blu. Gli astronomi notano l’assenza di crateri, che indica un paesaggio giovane. Tipici (a sinistra) sono anche i pendii punteggiati di colline, tipici dei paesaggi vulcanici.

Il calore è essenziale per i vulcani di ghiaccio, ma non è chiaro da dove provenga su Plutone. I modelli mostrano che sotto la crosta ghiacciata di Plutone può esserci un oceano ricco d’acqua a una profondità compresa tra 100 e 200 chilometri.

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