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Il nuovo telescopio spaziale sarà probabilmente utilizzabile più a lungo del previsto

Quando è stato lanciato sabato scorso, la sua orbita prevista è stata compiuta con una tale precisione che Webb ha utilizzato molto meno carburante di quanto pianificato dalla NASA. Lui scrive Agenzia spaziale americana oggi. “L’osservatorio ha abbastanza carburante per condurre la scienza nello spazio per molto più di un decennio”.

La NASA spera di utilizzare il telescopio spaziale per almeno cinque anni, per sostituire il famoso telescopio Hubble. Tuttavia, la vita di Webb potrebbe essere accorciata in seguito a causa di altri fattori.

piccole manovre

Un’astronave come Webb deve eseguire regolarmente piccole manovre, ad esempio per mantenere una buona orbita attorno alla Terra. Più carburante rimane dopo il lancio, più Webb può continuare a fare questo tipo di correzioni.

Sia il lancio iniziale che la manovra di debug che Webb ha eseguito poco dopo hanno superato di gran lunga le aspettative. Ciò ha anche permesso al telescopio di dispiegare le sue celle solari prima del previsto.

Il telescopio Webb è ora in viaggio verso la sua destinazione finale, un processo che potrebbe richiedere circa un mese. Le prime immagini sono attese in estate. Hubble ha ormai trent’anni. Si prevede che l’antenato di Webb sarà fuori orbita e brucerà nell’atmosfera nel prossimo decennio.

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