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Il vaccino antinfluenzale può essere meno efficace di quanto desiderato

Foto: CC0

È possibile che il vaccino antinfluenzale introdotto in questa stagione non protegga completamente dai virus influenzali che sono (o saranno) ora.

Questa la conclusione dell’Istituto Superiore di Sanità RIVM. Non è ancora chiaro quanta più protezione faccia l’iniezione di quella desiderata.

Al momento, l’influenza sembra essere molto più bassa rispetto all’inverno senza Corona, ma questo potrebbe cambiare, soprattutto quando la società si rimetterà in carreggiata e si verificheranno più contatti. Dopodiché, secondo il RIVM, l’impatto sull’assistenza sanitaria, ad esempio, potrebbe essere ancora significativo.

Dopotutto, l’influenza può finire male. “È molto difficile dire cosa accadrà”, ha affermato l’epidemiologo Ryan van Jageldonk Laveber, capo delle infezioni respiratorie presso il Center for Infectious Disease Control dell’istituto. Ma stiamo seguendo da vicino gli sviluppi.

In tutta Europa c’è poca influenza, solo in Francia e Svezia è la malattia più comune, secondo Van Jageldonk. Verso la fine dell’anno, secondo i dati di speciali stazioni di monitoraggio, solo sei persone su 100.000 nel nostro paese con disturbi simil-influenzali sono andate dal proprio medico di famiglia. RIVM ed Erasmus MC stanno esaminando campioni di virus influenzali da persone con sintomi influenzali nei loro laboratori. Hanno visto che le caratteristiche dei virus trattati nell’istantanea corrente si discostano “leggermente” dai virus che compaiono più spesso in questa stagione.

Ci sono molti virus influenzali diversi. Ogni febbraio, gli scienziati ricercano su quali virus dell’influenza fare affidamento per il prossimo inverno. Quattro di questi virus (in parti innocue di essi) vengono quindi trasformati nel successivo vaccino antinfluenzale in modo che la persona vaccinata sia meglio armata contro la malattia. Ma nel periodo fino all’autunno, quando le persone con più di 60 anni e vulnerabili sono chiamate a farsi vaccinare antinfluenzale, questi virus possono ancora evolversi ulteriormente. Questo potrebbe rendere il vaccino meno efficace.

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Spesso si verifica la cosiddetta “incompatibilità” tra il vaccino e i virus comuni. Durante la grande pandemia influenzale del 2017/2018 è emersa inaspettatamente una sorta di prevalente. A quel tempo, c’erano solo tre virus nel vaccino.

L’efficacia del colpo dipende anche dal numero di virus presenti. Si sapeva già che per l’inverno 2021/2022 era difficile fare una buona previsione dei virus attesi. Le misure del coronavirus che hanno portato a una maggiore igiene e a meno viaggi negli ultimi due anni hanno reso più difficile la diffusione dell’influenza. Ciò ha anche reso più difficile raccogliere informazioni per nuove immagini.