Nel 2009, il telescopio spaziale Hubble ha ripreso la bellissima Nebulosa Beetle (NGC 6302). Questa nebulosa planetaria si trova a 4.000 anni luce dalla Terra.

Una stella morente – la sua massa era cinque volte maggiore della massa del Sole – ha creato questo spettacolo cosmico di luce. La stella ha perso i suoi strati esterni a una velocità di oltre 950.000 chilometri all’ora. Questo gas caldo è stato drenato lontano dai poli della stella, formando una struttura bilobata. Questi due lobi ricordano le ali di una farfalla o di una clessidra. La volontà del nostro sole Morire tra cinque miliardi di anni Rilascia anche i suoi strati esterni di gas. Ciò si traduce in una nebulosa planetaria.

Il segreto di questa nebulosa dipolo
Sorprendentemente, la Nebulosa Beetle è una nebulosa planetaria dipolo. La maggior parte delle nebulose planetarie con una sola stella centrale sono rotonde, come anello di nebbia occupazione Helixneville. Le nebulose planetarie bipolari sono solitamente causate da due o più stelle, ma nella nebulosa Beetle anche oggi Nessuna seconda stella trovata.

Negli ultimi decenni, molte missioni spaziali della NASA hanno catturato bellissime immagini di nebulose, galassie, vivai stellari e pianeti. Ogni sabato pomeriggio, recuperiamo dagli archivi una bellissima foto spaziale. Questo è il primo articolo della serie, ma presto potrete trovare tutte le immagini su questa pagina.

Una delle stelle più calde
Curiosità: la stella è nel cuore della Nebulosa Coccinella È una delle stelle più calde della nostra galassia. La temperatura corporea supera i 220.000 gradi Celsius. Questo rende la stella 35 volte più calda del nostro sole. La stella d’ora in poi si raffredderà lentamente.

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La stella gioca a nascondino
La stella morente non è mostrata nella foto. “La stella è difficile da trovare perché è nascosta dietro una nuvola di polvere e ghiaccio nel mezzo della nebulosa”, spiega il professor Albert Zigelstra dell’Università di Manchester. La stella si trova esattamente nel mezzo tra due lobi.

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