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La foto della zanzara piatta dovrebbe aiutare i ricercatori: “Non colpire duro”

In natura, i ricercatori sanno molto bene dove si trovano le zanzare. “Ma è una storia diversa nelle aree urbane”, afferma Martin Schrama, ecologista presso l’Università di Leiden.

Ad esempio, un tetto piano sott’acqua può essere un terreno fertile. “Ma non possiamo semplicemente entrare nel parco della gente per dare un’occhiata. Se ci sono molti rapporti da una strada del genere, possiamo iniziare a cercare”.

Gli spagnoli inviano migliaia di foto

In Spagna, l’app ha già dimostrato il suo valore; Gli spagnoli hanno realizzato più di 18.000 fotografie in breve tempo, che hanno determinato con precisione la distribuzione della zanzara tigre asiatica. Trovate nel sud-est asiatico, queste zanzare possono trasmettere malattie come la febbre dengue, il virus chikungunya e lo Zika.

Per preparare al meglio i Paesi Bassi all’arrivo degli insetti patogeni, nel 2019 sono stati messi a disposizione 10 milioni di euro. La ricerca rientra nell’ambito del progetto One Health Pact, in cui collaborano diverse università e istituti di ricerca.

porta zanzariera

Il ricercatore di zanzare Shrama sta ora facendo il suo lavoro sul campo intorno a Utrecht, dove ci sono trappole per zanzare in trenta posti. Una pasta è composta da zanzare catturate e viene posta al microscopio per vedere se ci sono virus all’interno.

La ricerca è condotta anche in sedici siti di anelli di uccelli. Gli uccelli vengono anche morsi dalle zanzare e possono trasportare virus. Il sangue viene prelevato dagli uccelli catturati e viene eseguito un tampone faringeo. Anche questo viene verificato in laboratorio.

“Il primo lotto di materiale di ricerca è appena arrivato in laboratorio, quindi non sappiamo se c’è ancora qualcosa. Mi sembra un’opportunità piuttosto grande, perché è un ottimo anno per le zanzare”.

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