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La NASA vuole inviare una missione su Psiche, l’asteroide composto d’oro

© Shutterstock

Il programma spaziale statunitense NASA vuole lanciare una missione su uno straordinario asteroide nel nostro sistema solare il prossimo anno. Consisterà principalmente di ferro, nichel e oro, e quindi ha un enorme valore per noi sulla Terra.

fonte: spazio.com

Dopotutto, la NASA invierà un razzo sull’asteroide Psyche. Questo lancio era previsto tra agosto e ottobre di quest’anno, ma a causa di problemi software è stato annullato. È stata avviata un’indagine indipendente per vedere se la missione sarebbe continuata. Questa ricerca non è ancora completa, ma la NASA è giunta a una conclusione: nell’ottobre 2023, il razzo Falcon Heavy di SpaceX lancerà la navicella spaziale Psyche.

Buone notizie per tutti gli astronomi del mondo, perché Psiche è una delle cose più interessanti del nostro sistema solare. Psiche è un asteroide largo 225 chilometri situato nella fascia di asteroidi tra Marte e Giove. Sorprendentemente, questo asteroide sembra essere costituito principalmente da ferro, nichel e oro. Questa formazione può essere paragonata al nucleo della Terra. Quindi i ricercatori pensano che potrebbe essere il nucleo esposto di un antico protopianeta. La psiche potrebbe essere nata come un pianeta, ma durante la formazione del nostro sistema solare potrebbe essere stata gravemente danneggiata dagli impatti, provocando la scomparsa degli strati di roccia.

Lindy Elkins Tanton, investigatore principale della missione Psyche, calcolò diversi anni fa che il solo ferro varrebbe $ 10.000 trilioni, ovvero 1 seguito da 15 zeri. “Anche se potessimo semplicemente prendere un grosso pezzo di metallo e trascinarlo qui… cosa faresti? Puoi nasconderlo e controllare le risorse globali – come i diamanti che le aziende controllano – e proteggere il tuo mercato? E se decidessi di portarlo qui e risolvere per sempre il problema dei minerali umani? “È una speculazione selvaggia”, ha detto all’epoca. Elkins Tanton ha spiegato che la NASA non ha in programma di portare l’asteroide qui. La tecnologia per questo non esiste affatto. I ricercatori affermano che ulteriori ricerche su Psiche è un’opportunità unica.

Il ritardo di lancio porta alcuni altri elementi. Se il razzo fosse arrivato in cielo quest’anno, avrebbe raggiunto l’asteroide all’inizio del 2026. Ma posticipando il lancio al 2023, il razzo deve seguire un percorso diverso. Di conseguenza, l’arrivo dell’asteroide è previsto per agosto 2029, afferma la NASA. Anche i costi sono in forte aumento a causa dei ritardi.

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(sgg)

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