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La sostanza che determina se un follicolo pilifero vivrà o morirà

Si scopre che una sostanza determina se le cellule del follicolo pilifero si dividono o muoiono. Questa è una conoscenza importante nel trattamento della calvizie e molto altro ancora.

I follicoli piliferi sono una parte interessante del nostro corpo. Mentre molti tipi di tessuto, come il tessuto del fegato e dello stomaco, non si riparano e non fanno crescere le cellule fino a quando non si verifica un danno, i follicoli piliferi lo fanno costantemente.

Quando i ricercatori hanno esaminato più da vicino questi follicoli piliferi, hanno scoperto che una singola proteina – TGF-beta – dirige il processo mediante il quale le cellule del follicolo pilifero si dividono e si formano nuove cellule, e il processo mediante il quale le cellule muoiono.

Se qualcuno produce la giusta quantità di questa sostanza, stimola la divisione cellulare, se qualcuno ne produce troppo, le cellule muoiono. Tuttavia, quando il follicolo pilifero muore, il serbatoio delle cellule staminali non viene perso. Se queste cellule ricevono i segnali corretti, un nuovo follicolo pilifero può semplicemente crescere di nuovo.

Gli scienziati ora vogliono capire meglio come viene regolata la proteina e quali geni sono coinvolti. Sperano che un giorno lo capiranno abbastanza bene da trattare sia la riparazione delle ferite della pelle, che richiede anche la ricrescita dei follicoli piliferi, sia la calvizie.

Leggi di più: La sostanza chimica che controlla la vita e la morte nei follicoli piliferi.

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