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L’Amazzonia non era disabitata da nulla: furono scoperte città antiche

L’Amazzonia era ancora densamente popolata in alcuni luoghi. Ciò è dimostrato dalle scansioni 3D che i ricercatori tedeschi e britannici hanno condotto da un elicottero. 28 città e villaggi sono apparsi nella parte boliviana della foresta pluviale.

Frank Rensen

La ricerca mina ulteriormente l’idea che l’Amazzonia fosse precedentemente in gran parte disabitata. La fitta vegetazione della foresta pluviale avrebbe potuto semplicemente rendere impossibile la costruzione di città affollate, si è sostenuto dagli anni ’60. Da allora, gli studiosi hanno sempre più messo in dubbio questo, in parte perché Scoperta antica agricoltura. Questa nuova ricerca è apparsa mercoledì sulla rivista scientifica temperare la natura, mostrando per la prima volta una rete di città dell’Amazzonia boliviana. Le città più antiche, delle dimensioni di alcune città medievali europee, risalgono al V secolo a.C.

Vent’anni fa, il principale ricercatore tedesco, l’archeologo Heiko Brommers, iniziò a rilevare centinaia di chilometri quadrati di savana. La ricerca di tracce di un’antica civiltà in Amazzonia è difficile, dal momento che nessuna città sopravvive più di colline e fossi. Le pietre non erano in uso a quel tempo e la terra e il legno erano i principali materiali da costruzione.

Tuttavia, Brommers e il suo team, in collaborazione con il governo boliviano, hanno trovato indicazioni di sviluppo urbano. Dopo tre anni di misurazioni, hanno mappato quasi un acro di terra, rivelando colline, canali e strade paesaggistiche: una città che precede la colonizzazione spagnola.

riflessi di luce

Tuttavia, Brommers ha voluto dimostrare che l’intera area che stava guardando, un’area di circa duecento chilometri quadrati, era strutturalmente costruita con paesi e villaggi. Ha usato una tecnica relativamente nuova in archeologia chiamata “lidar”. Proprio come il radar può visualizzare l’ambiente attraverso le onde sonore riflesse, il lidar lo fa con la luce (questo è ciò che la “L” sta per). Gli archeologi hanno sorvolato l’Amazzonia boliviana in elicottero e hanno irradiato speciali raggi di luce a terra. Questi raggi di luce rimbalzavano sulla superficie per essere recuperati dall’elicottero.

Utilizzando il tempo percorso dai raggi di luce, i ricercatori hanno misurato la distanza di tutte le strutture sulla Terra e la vegetazione soprastante e hanno fornito una mappa 3-D della savana. Hanno filtrato la vegetazione dalla mappa 3D. Dopo la “deforestazione digitale”, sono diventati visibili i punti di riferimento delle città del passato. Di grande pregio dal punto di vista archeologico, ma anche rispettoso dell’ambiente: “Tagliiamo gli alberi con le nostre calcolatrici, non con le asce”, afferma Brommers.

piramide 20 metri

È chiaro che le strutture che sono apparse sono state create dall’uomo: nella città più grande, due chilometri di lunghezza e larghezza, c’era una piramide alta circa 20 metri. Intorno ad esso, i ricercatori hanno trovato strutture a forma di U. Simili a quelle che si trovano sulle Ande che sono note per aver svolto funzioni cerimoniali religiose. Il tutto era circondato da tre bastioni difensivi a forma di anello, a indicare che la città era cresciuta nel corso dei secoli, dal 500 al 1400 circa. Infine, Brommers e la sua squadra raggiunsero tramite strade, canali e grandi bacini d’acqua.

Il team ha visitato queste città e villaggi sul campo. I ricercatori hanno scavato in due siti e trovato ceramiche e ossa lavorate: “oggetti di uso quotidiano che dimostrano che erano davvero insediamenti”, afferma Brommers.

foto .

Martin Berger, un archeologo dell’Università di Leiden, ha descritto lo studio come “brillante e avvincente”. Secondo lui, questo “mette fine a cinquant’anni di dibattito sull’abitato dell’Amazzonia” e mostra che esiste davvero una cultura complessa. La forma esatta di quella cultura è ancora sconosciuta. Ciò richiede più ricerca.

Non si sa ancora esattamente quante persone vivevano in America Latina prima dell’arrivo degli europei. Questo perché le malattie portate dai coloni hanno infettato la popolazione indigena. Di conseguenza, poco è stato registrato sui popoli.

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