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L’ex professionista del ciclismo Lachlan Morton vince Unbound Gravel dopo una battaglia gigantesca, Van Avermaet al 7° posto

L’ex professionista del ciclismo Lachlan Morton vince Unbound Gravel dopo una battaglia gigantesca, Van Avermaet al 7° posto

Una distanza di 327 chilometri su strade sterrate, un dislivello di 3700 metri e più di 9 ore di corsa. Dopo un difficile viaggio attraverso l’inferno, Lachlan Morton può definirsi per sempre il vincitore di Unbound Gravel. Nella gara finale, l’australiano ha sconfitto il pilota di casa Haga. Greg Van Avermaet è stato il miglior belga con un buon settimo posto.

“La gara su ghiaia più leggendaria del mondo.”

Ulteriori informazioni sulla ghiaia non legata. Quella che era iniziata come una sfida sportiva per ciclisti forti si è evoluta in una competizione su ghiaia con un nome e una fama.

Molti grandi nomi hanno ritrovato la strada dell’inizio. Il campione mondiale su terra battuta Matej Mohoric, il campione in carica Keegan Swenson e l’ex vincitore del Giro delle Fiandre Niki Terpstra, solo per citarne alcuni.

Erano presenti anche i belgi: il “Golden” Greg van Avermaet, il membro del club ciclistico Wattage Jan Bakelants e l’ex calciatore professionista Jelle Van Dam facevano parte del clan.

Gonfiore e sudorazione

È stato Mohoric a segnare il primo gol insieme ai suoi compagni di squadra. Bakelants e Van Avermaet hanno corso con cautela in testa. Era chiaro allora che sarebbe stata una vera guerra di logoramento.

A 100 chilometri dal traguardo cadono le prime maschere.

Haga, Morton e Zonneveld sono usciti forti e fuori, e Van Avermaet ha corso con i primi inseguitori.

Nel frattempo Bakelantis ha dovuto fare i conti con la sfortuna ed è stato fortunato a finire al 10° posto. Zonneveld ha subito la stessa sorte all’anteriore, poiché una gomma a terra ha spinto l’olandese fuori dalla parte anteriore.

Eccellente Morton, Greg è fantastico

Con 50 chilometri rimanenti, divenne chiaro che Morton e Haga si sarebbero dati battaglia per la vittoria.

Dopo una situazione di stallo durata più di 9 ore, è stato Morton a rimanere nella vasca. L’australiano ha battuto il suo corridore locale nei Dying Swans e, dopo una medaglia di bronzo l’anno scorso, ora ha conquistato l’oro.

E i belgi?

“Se non incontro nulla, penso di poter finire tra i primi 10”, ha detto Van Avermaet prima della gara.

La previsione che ha effettivamente fatto. Il campione olimpico di Rio può vantare una gara molto forte e al suo debutto ha concluso subito settimo. Alla fine è diventato il miglior belga.

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Jan Bakelants ha lottato per ciò che meritava e ha guadagnato qualche posizione dal fondo, arrivando 28esimo, a più di quindici minuti dal vincitore.

Jan Bakelants esplode: “Questo è il personaggio, ragazzo!”

“Ho già contato gli ultimi 100 chilometri”, ha risposto Greg Van Avermaet.

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LA FINE: Lachlan Morton prende il pavé sfrenato!

Paradiso per Morton e Inferno per Haga. In uno sprint forte, l’australiano supera l’americano davanti al pubblico della squadra di casa. Dopo più di 9 ore di corsa (!) era il migliore del gruppo e Morton era pronto per una vera notte di festa.

Tobias Kongstad (Danimarca) vince la gara sprint conquistando il terzo posto e salendo sul podio. Il nostro connazionale Greg Van Avermaet ha corso una fantastica gara su terra, con il campione olimpico 2016 che ha concluso settimo.

Nota: questa è stata la versione dell’Unbound Gravel più veloce di sempre: 35,4 km/h in media. Pura follia.

Combattimento corpo a corpo

Morton e Haga riescono a farcela fino alla fine. Affronteremo una corsa reale a Emporia e non riusciranno a liberarsi l’uno dell’altro. Lo stress è la chiave!

Il forte Jean combatte per ciò che merita

Altri 20 chilometri

…E le cose cominciano a sembrare sempre più luminose per la coppia leader!

Lachlan Morton non è un vincitore ripetuto, ma il 32enne australiano ha già molta esperienza nelle corse su ghiaia. L’anno scorso ha vinto il bronzo nell’Unbound Gravel e oggi il corridore EF Education EasyPost è chiaramente in cima al podio.

Anche Chad Haga ha più di trent’anni, ma è ancora ai massimi livelli. Il corridore di casa ha vinto una cronometro al Giro nel 2019. È la prima volta per l’americano in questa corsa, ed è un’ottima prestazione.

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Stato dopo 188 miglia (302 km)

Capi
Morton (Australia)
Haga (Stati Uniti)

Inseguitori (1) a 2’45”
Schoenberger (Est)
De Marchi (ETA)
gancio (olandese)
Svendsen (no)
Asta (Stati Uniti)
McIlveen (Stati Uniti)
Finsterwald (Stati Uniti)
Van Avermaet
Kongstad (tana)
birra (sudafrica)
Johnson (Stati Uniti)

Inseguitori (2) a 5’30”
Swenson (Stati Uniti)
Stetina (Stati Uniti)
Drechou (Francia)
e così via

Zonneveld (Ned), Ten Dam (Ned), Mohorik (Sloof) e il pane Segui di più 10 minuti di leader

Van Avermaet stringe i denti

E i belgi?

Van Avermaet prende parte ad un secondo gruppo di inseguitori e lotta per la top ten, e anche Bakelants lotta coraggiosamente. Dallo sfondo, mostrando molta flessibilità, “Jankee” bussa alla porta dei primi venti.

Apers, Van Damme, Naesen ed Eeckhout non partecipano al montepremi e corrono la propria gara. In ogni caso è una lotta per tutti.

Stato dopo 176 miglia (283 km)

Capi
Morton (Australia)
Haga (Stati Uniti)

Inseguitori (1) a 1’30”
Schoenberger (Est)
De Marchi (ETA)
gancio (olandese)
Svendsen (no)

Inseguitori (2) a 2’10”
Van Avermaet
Finsterwald (Stati Uniti)
McIlveen (Stati Uniti)
Swenson (Stati Uniti)
Kongstad (den)
Asta (Stati Uniti)
birra (sudafrica)
Johnson (Stati Uniti)

Zonneveld (Ned), Ten Dam (Ned), Mohorik (Sloof) e il pane Segui più di 8 Minuti di Chasers II

L’olandese Piotr Haavik guida il primo gruppo di inseguitori e si avvicinano un po’. Sono ancora 1’30” dietro al duo di testa.

Gare di ghiaia per grandi bici

I corridori sono già in viaggio da 8 ore e manca ancora circa un’ora e mezza. I primi procedono ancora a ritmo sostenuto e il computer di percorso indica una velocità media di 34 km/h.

Se sai quanto sono pessimi i sentieri su cui percorrono i ciclisti, questa è pura follia.

Inizialmente i partecipanti erano più di 5.000, di cui 200 professionisti.

Sembra che ci siano ancora 17 candidati da vincere in quel gruppo. Senza dubbio le gambe di tutti sembreranno di piombo, ma quanto è fresca la loro testa?

Stato dopo 163 miglia (262 km)

Capi
Morton (Australia)
Haga (Stati Uniti)

Inseguitori (1) a 1’52”
Schoenberger (Est)
De Marchi (ETA)
Stetina (Stati Uniti)
gancio (olandese)
Svendsen (no)

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Inseguitori (2) a 2’39”
Drechou (Francia)
Van Avermaet
Finsterwald (Stati Uniti)
McIlveen (Stati Uniti)
Swenson (Stati Uniti)
Kongstad (tana)
Asta (Stati Uniti)
birra (sudafrica)
Johnson (Stati Uniti)
Roberte (era)

Zonneveld (Ned) e il pane Segui di più 5 minuti di Chasers II

Jan Bakelants entra nel secondo checkpoint

Dalla sfida alla corsa leggendaria

Ciò che una volta era iniziato come “Dirty Kanza” e una sfida sportiva per speculatori seri, si è ora evoluto in una leggendaria competizione su ghiaia con un nome e una fama.

Per chi inizia un po’ più tardi: Unbound Gravel è una corsa di 200 miglia – 327 km (!) – su strade non asfaltate. La corsa inferiore ai 300 km è composta da strisce di ghiaia rocciosa e ghiaia bagnata. Non per i deboli di cuore.

Il percorso è intervallato da brevi salite che ricordano le colline della regione delle Ardenne fiamminghe. Si arriva così a quota 3700 metri.

È la competizione su terra battuta più intermedia al mondo, dove esiste l’apice assoluto. Al via c’erano il campione del mondo Matej Mohoric, il campione in carica Keegan Swenson e l’ex campione olimpico di ciclismo Greg Van Avermaet.

250 chilometri a gambe

…Il campione mondiale di lunga data sulla terra battuta Matej Mohoric se n’è andato. Anche Laurens Ten Dam è stato fuori dai giochi per un po’.

Tuttavia, l’olandese è già arrivato quarto due volte e nel 2021 è salito sul podio al secondo posto. Per Mohoric questa è la sua prima gara dal Giro delle Fiandre e allo sloveno manca ancora un po’ di ritmo.

Greg Van Avermaet rivendica ancora la vittoria

Sfortuna per Zonneveld

Anche Zonneveld non è stato risparmiato dalle forature: l’olandese deve rinunciare alla curva di testa per sfortuna e ora lo segue a pochi minuti dal gruppo.

Van Avermaet rema ancora senza problemi con la tuta condannata, mentre Bakelantis sta attraversando un momento difficile. Il membro del club ciclistico Wattage ha perso completamente il contatto con il gruppo.