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L’uomo che ha deciso il titolo mondiale di F1 con una decisione: chi è Michael Massey? | Formula 1

A causa di una scelta controversa, il mondo intero lo conosce improvvisamente. Il direttore di gara Michael Massey, 42 anni, ha trascorso anni sull’orlo dell’anonimato, ma ieri era nel fuoco incrociato dopo la sua decisione che ha dato vita alla Coppa del Mondo più emozionante di sempre. Chi è l’australiano che ha giocato un ruolo importante nel titolo mondiale di Max Verstappen?

Secondo un proverbio, il modo migliore per insegnare a una persona a nuotare è lanciarlo immediatamente in fondo. Bene, Michael Massey si è immerso inaspettatamente nel circo della Formula 1 il 14 marzo 2019.

Il disastro è avvenuto tre giorni prima dell’inizio della nuova stagione agonistica a Melbourne. Il rinomato direttore di gara Charlie Whiting è morto per un’embolia polmonare nella sua stanza d’albergo all’età di 66 anni. Massey, che ha partecipato solo a 10 gare come “rookie”, è stato improvvisamente costretto a prendere il posto.

L’australiano è attivo nel motorsport da quando aveva 22 anni. Tra gli altri, come direttore di gara per i campionati Supercar, F2 e F3. Ma il ruolo del direttore di gara in Formula 1 è di tutt’altra dimensione. Poche funzioni sono sensibili come questa.

Prossimi Team Leader

Cosa fa Massey? Cosa no… È responsabile della sicurezza in pista (infrastrutture, bandiera rossa e safety car), guida l’ufficio tecnico, ha la responsabilità di avviare un GP e soprattutto: determina cosa è consentito e cosa non è consentito durante le gare.

In caso di incidenti, Massey decide se gli arbitri debbano intervenire. Tali situazioni sono raramente nere o bianche, e ancor più grigie. Data l’intensa battaglia tra Max Verstappen e Lewis Hamilton negli ultimi mesi, tutte le decisioni sono state sotto una lente d’ingrandimento. Dopo gli innumerevoli incidenti, i capi squadra e i piloti si precipitano sempre verso Massey.

“Le regole non sono ancora chiare”, ha brontolato Hamilton al direttore di gara di questa stagione. Soprattutto dopo il Gran Premio del Belgio, l’australiano era davanti a Gott perché ha deciso di iniziare la gara dopo 3 ore di attesa. Per completare due curve appena dietro la safety car.

Massey ha poi ammesso che questo approccio era sbagliato. “Ma puoi imparare qualcosa ogni giorno”, sembrava un’autocritica.

Safety Car e Max Verstappen al Gran Premio del Belgio.

Lasciali correre

Quindi, Massey non è il peggiore, anzi ha molti simpatizzanti nel mondo. La sua filosofia “lasciali correre”, che consente molto, è molto apprezzata. Sotto questo vessillo, ad esempio, sventoliamo ancora una volta la bandiera bianconera. “La versione motorsport del cartellino giallo”, secondo Massey, che voleva sbarazzarsi di tante piccole sanzioni.

Nel mondo dei galli della F1, Massey si muove anche in modo straordinariamente anonimo sui pascoli. Dal suo arrivo non ha imposto la sua volontà in maniera dittatoriale, ma Massey ha instaurato un dialogo aperto con piloti e squadre. “Non sono sempre d’accordo con loro, ma sono sempre disposto ad ascoltare”, ha detto in un’intervista.

Tuttavia, verso la fine dell’affascinante anno della F1, quelle conversazioni sono diventate ancora più entusiasmanti. Poi la gara finale ad Abu Dhabi non è ancora arrivata…

Tiro al bersaglio sui social

È stato scritto in The Stars che Massey sarebbe stato preso di mira durante la fine della stagione. Perché con ogni decisione presa, una parte si sentirà ferita.

Prima è stato Verstappen a inizio gara, quando Hamilton è scappato senza penalità dopo aver tagliato (forzatamente) parte della pista.

Ma all’ultimo giro, la rabbia si è spostata sul campo Mercedes. Massey, sotto una tremenda pressione, dopo aver chiamato per primo l’opposto, decise di far passare le doppie vetture attraverso la safety car. La strada per il titolo mondiale è stata improvvisamente completamente aperta per Verstappen.

È stata la scelta di Massey a decidere il titolo mondiale… Alla Mercedes avrebbero potuto fasciargli il collo. Quando il capo squadra Toto Wolff ha chiesto spiegazioni all’australiano, ha risposto seccamente: “È un gioco di corse, Toto”.

Presto sono piovute molte critiche sui social. Anche il pilota in pensione prematuramente George Russell ha espresso immediatamente il suo giudizio acuto sull’interferenza della direzione di gara. Ha scritto con le maiuscole chiuse: “Questo non è accettabile”. Articoli di opinione e petizioni gridavano a gran voce le dimissioni di Massey.

Una minoranza di spettatori neutrali ha applaudito l’australiano per aver preso la decisione audace con tutti gli occhi. “Devi dispiacerti per Massy”, ha detto l’ex pilota Nico Rosberg. “Ha dovuto tagliare il nodo in 15 secondi alla massima pressione immaginabile”.

Improvvisamente il mondo intero conosce il mio diamante – che differenza c’era qualche mese fa.

Desidererà rimanere di nuovo anonimo?

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