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Marte cinese fa una sorprendente scoperta dell’acqua: “Questa potrebbe essere un’ottima notizia per gli esploratori umani” | Scienza

Il rover cinese Zhurong ha trovato prove dell’acqua su Marte per molto più tempo di quanto si pensasse. Gli scienziati cinesi sono del parere che sia possibile che ci siano ancora acque sotterranee sul Pianeta Rosso.

La missione principale del veicolo, durata tre mesi, era quella di cercare segni di vita antica. Ha condotto ricerche sui minerali, l’ambiente e la distribuzione di acqua e ghiaccio. Il rover ha esplorato il suo sito di atterraggio e ha inviato le informazioni all’orbiter, Tianwen-1, che orbita attorno al pianeta.

I dati dell’esplorazione iniziale del rover indicano che il bacino di Utopia Planetia conteneva acqua in un momento in cui molti scienziati credevano che Marte fosse secco e freddo. Marte era caldo e umido miliardi di anni fa, ma qualcosa è cambiato e ha reso il pianeta l’arido deserto ghiacciato che è oggi. Il Pianeta Rosso ha ottenuto questo tipo di paesaggio circa 3 miliardi di anni fa.

Sorpresa

“La cosa più importante e nuova è che abbiamo trovato minerali umidi nel sito di atterraggio. Questi minerali sono indicativi di attività acquatiche”, ha affermato l’autore principale dello studio Yang Liu.

Questa scoperta è stata una sorpresa per i ricercatori, perché le precedenti osservazioni di orbiter non avevano rivelato alcun segno di minerali umidi nel sito di atterraggio. “Ecco perché l’esplorazione del rover era così importante”, ha detto Yang.

I risultati suggeriscono anche che potrebbero esserci “riserve significative” di acqua nei minerali idratati o persino nel ghiaccio macinato, che i futuri esploratori umani potrebbero utilizzare in missioni con equipaggio su Marte.

“Una delle risorse più importanti per gli esploratori umani è l’acqua”, ha detto Yang. “I minerali acquatici, che contengono acqua scheletrica, e il ghiaccio terrestre potrebbero essere usati come la principale fonte d’acqua su Marte”.

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