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Nessun lockdown, poche vaccinazioni, pochi decessi per corona in Africa: come si spiega?

In che misura la struttura anormale del sistema immunitario africano gioca un ruolo nei tassi di mortalità relativamente bassi di COVID-19 lì? E perché i vecchi ricchi muoiono così spesso?

Bob Van Hoyt

È difficile da raggiungere, perché Maria Yazdanbakhsh, 62 anni, professore di parassitologia/immunologia presso il Leiden University Medical Center, sta conducendo ricerche sul campo in Tanzania. Nella campagna impoverita, il suo team prevede di prelevare campioni di sangue per vedere se il sistema immunitario della popolazione contro il coronavirus è davvero diverso da qualsiasi altra parte del mondo. Il ricercatore Leiden ha precedentemente condotto ricerche simili in Indonesia. Poi si è scoperto, ad esempio, che le persone nella capitale Giacarta avevano un sistema immunitario diverso da quelli che vivevano sull’isola di Flores. Quindi lo stesso materiale genetico ha un sistema immunitario diverso nelle aree rurali. Da questo punto di vista, la gente di Giacarta è più simile alla gente di Leiden che a quella di Flores.

Quest’anno, Maria Yazdanbakhsh ha vinto i prestigiosi premi annuali Spinoza e Stephen. Utilizzerà in parte i 2,5 milioni di euro ricevuti per la ricerca in Tanzania, dove collabora con il Kilimanjaro Christian Medical Center (KCMC) di Moshi. È già chiaro che i vaccini non sono ugualmente efficaci ovunque. Ad esempio, il vaccino contro la malaria che è stato testato in Europa e ha protetto il 100% delle persone lì, si è rivelato molto meno efficace in Africa.

Maria Yazdanbakhsh, 62 anni, professore di parassitologia/immunologia presso il Leiden University Medical Center, sta lavorando in Tanzania alla ricerca delle differenze nel sistema immunitario dei tanzaniani e degli europei contro il coronavirus.Scultura di Carlin van der Burt

Non indossare tappi per la bocca

La domanda quindi, ovviamente, è che dire del vaccino contro la corona in Africa. Alcuni anni fa, ci si aspettava che le strutture mediche povere pagassero il prezzo più alto per il coronavirus in Africa. Ma i milioni di morti previsti non si sono materializzati, nonostante relativamente poche persone abbiano ricevuto il vaccino.

Non c’è blocco in Tanzania e Yazdanbakhsh nota alcune misure restrittive dovute a Corona. “È incredibile, come se non ci fosse nulla di sbagliato. La gente non indossa le mascherine, i bar sono aperti, il mercato pullula di gente. Capisco che il virus si stia diffondendo qui. Ma la gente non si ammala. Perché no? Uno dei il motivo è che sono più giovani in Africa. Lì. Relativamente poche persone hanno più di 60 anni. Alcuni dicono che sembra meno brutto in Africa perché ne vengono segnalati così pochi. Sai, se ci fossero molti morti, noi se ne sarebbe sicuramente accorto. Poi tutti gli ospedali erano pieni”.

Maria Yazdanbakhsh (prima fila, seconda da destra) fa parte del gruppo di ricerca in Tanzania.  Scultura di Carlin van der Burt

Maria Yazdanbakhsh (prima fila, seconda da destra) fa parte del gruppo di ricerca in Tanzania.Scultura di Carlin van der Burt

Cura

In Nigeria, i nostri colleghi di Yazdanbakhsh hanno esaminato i decessi tra le persone di età superiore ai 65 anni per coronavirus. Hanno incluso tutti i fattori. Quando si scopre che se una zona è ricca, gli anziani muoiono più spesso per il Corona virus rispetto a quando il posto è povero. Quindi forse ha anche a che fare con la prosperità”.

Molti paesi africani lottano con la povertà, con sistemi sanitari fragili e condizioni insalubri. Yazdan Bakhsh ritiene che una popolazione relativamente giovane e la mancanza di diabete e malattie cardiovascolari possano aver aiutato l’Africa a combattere il coronavirus. “Abbiamo appena prelevato tutti i tipi di campioni in Senegal. Presto saremo a Leida per vedere come appare il sistema immunitario dopo che le persone hanno contratto il virus. Se capiamo perché le cose sono diverse in Africa, potremmo anche essere in grado di trovare modi migliori per rendere il coronavirus più mite anche in Europa. La ricerca mostra. In Nigeria, le aree ad alto reddito sopra i 65 anni muoiono di corona. Non muoiono nelle aree povere. Forse il sistema immunitario è più forte in quest’ultimo gruppo. ”

Yazdan Bakhsh ritiene che il sistema immunitario di alcuni africani possa affrontare meglio il virus perché ha esperienza con molti altri agenti patogeni, virus e parassiti. Se non hai acqua pulita e poche risorse, è difficile vivere più sterili. “Hai maggiori probabilità di essere infettato. Se non hai i soldi, non sarai in grado di acquistare una zanzariera e verrai morso di più dalle zanzare che possono darti la malaria, per esempio. può anche influenzare il sistema immunitario.”

In Senegal, diverse persone sono state vaccinate con AstraZeneca. Due gruppi di persone sono ricchi e poveri. Ora stiamo studiando come risponde il loro sistema immunitario. Ora lo stiamo analizzando. Forse tra sei mesi potremo dire di più sull’entità delle differenze tra ricchi e poveri in Africa. Che rapporto ha con l’Europa?

La vaccinazione del presidente della Tanzania, Samia Solo Hassan.  Foto Reuters

La vaccinazione del presidente della Tanzania, Samia Solo Hassan.Foto Reuters

Morbillo, malaria e altre malattie

Ma il ricercatore sottolinea: dal punto di vista medico, la corona potrebbe non essere così grave in Africa, economicamente il virus è un disastro completo. In Tanzania, il turismo è in gran parte costante. Ciò significa che molte persone non hanno più un reddito. I vivai di fiori stanno subendo un enorme successo poiché i negozi di fiori nei paesi ricchi chiudono a causa della chiusura. “Qui non hanno risorse extra come in Europa, dove tutti ricevono un sostegno finanziario perché non si può lavorare. Sempre più persone muoiono di tubercolosi, morbillo, malaria e altre malattie a causa della negligenza dei programmi di controllo. Da un punto di vista sociale e punto di vista economico, Corona è un grosso problema. per l’Africa”.

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