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Preparare gli astronauti per le sfide mentali ed emotive dello spazio profondo

Ma la libertà fluttuante offerta dalla mancanza di attrattiva introduce anche alcune limitazioni quando si tratta del corpo e della mente umani.

I brevi voli spaziali sono passati dalle prime missioni Mercurio e Apollo a rimanere sei mesi o più a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Il laboratorio galleggiante è stato lo sfondo perfetto per gli scienziati che hanno cercato di capire cosa succede realmente a ogni aspetto del corpo umano nell’ambiente spaziale: radiazioni, gravità, tutto.

“Cosa diavolo ti è mancato di più quando sei stato via per un anno?” chiese Mason Kelly.

“Il tempo, ovviamente. Pioggia, sole, vento”, ha detto Kelly. “E poi mi mancano le persone… che sono importanti per te, sai, e per la tua famiglia e i tuoi amici”.

Poiché la NASA prevede di riportare gli esseri umani sulla Luna e alla fine di atterrare su Marte attraverso il programma Artemis, c’è un crescente interesse nella comprensione degli effetti che possono verificarsi da viaggi estesi nello spazio profondo.

La grande domanda che alcuni scienziati si pongono è se le persone siano mentalmente ed emotivamente preparate per un così grande salto. In breve, come lo affrontiamo?

rilevatore di ricerca

un Studio 2021 Ha fatto vivere i partecipanti in una simulazione di assenza di gravità per circa due mesi riposando in un letto speciale con la testa inclinata verso il basso con un angolo di 6 gradi. L’inclinazione crea uno spostamento verticale dei fluidi corporei che gli astronauti sperimentano senza gravità.

Ai partecipanti veniva chiesto regolarmente di eseguire test cognitivi progettati per gli astronauti, che coprivano la memoria, l’assunzione di rischi, il riconoscimento delle emozioni e l’orientamento spaziale.

I ricercatori volevano verificare se provare la gravità artificiale per 30 minuti al giorno, una volta o a intervalli di cinque minuti, potesse prevenire effetti negativi. Mentre i partecipanti allo studio hanno sperimentato un declino cognitivo iniziale nei loro test, si è stabilizzato e non è durato per 60 giorni.

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Ma la velocità con cui identificavano i sentimenti generalmente si deteriorava. Durante i test, hanno visto le loro espressioni facciali come arrabbiate piuttosto che felici o neutre.

“Gli astronauti in lunghe missioni spaziali, come i partecipanti allo studio, trascorreranno lunghi periodi di tempo in condizioni di microgravità confinati in un piccolo spazio con pochi altri astronauti”, ha affermato l’autore dello studio Matthias Basner, professore nel dipartimento di psichiatria dell’università. Pennsylvania Perlman. Facoltà di Medicina.

“La capacità degli astronauti di ‘leggere’ correttamente le reciproche espressioni emotive è fondamentale per un lavoro di squadra efficace e per il successo della missione. I nostri risultati suggeriscono che la loro capacità di farlo potrebbe essere influenzata nel tempo”.

Nello studio, non era chiaro se questa menomazione derivasse dalla simulazione della gravità o dal confinamento e dall’isolamento che i partecipanti hanno sperimentato per 60 giorni.

Uno studio separato 2021, pubblicato in ActaspaceHa sviluppato una lista di controllo per la salute mentale basata sui fattori di stress affrontati dagli astronauti, che è condivisa anche da coloro che trascorrono mesi nelle stazioni di ricerca in Antartide.

Questi due ambienti estremi, lo spazio esterno e il confine del mondo, creano una mancanza di privacy, alternando cicli di luce e oscurità, confinamento, isolamento, monotonia e separazione prolungata dalla famiglia e dagli amici.

Candice Alfano, professoressa di psicologia all’Università di Houston, e il suo team hanno progettato la lista di controllo come un modo auto-riferito per tenere traccia di questi cambiamenti della salute mentale. Il cambiamento più grande che le persone hanno riportato nelle due stazioni antartiche è stato una diminuzione dei sentimenti positivi dall’inizio alla fine del loro soggiorno di nove mesi senza alcun effetto “rimbalzo”, anche se si stavano preparando a tornare a casa.

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I partecipanti hanno anche utilizzato strategie meno efficaci per promuovere emozioni positive.

“Interventi e contromisure volti a promuovere emozioni positive possono essere necessari per ridurre i rischi psicologici in circostanze estreme”, ha affermato Alfano.

Proteggere gli esploratori quando sono lontani da casa

Aiutare gli astronauti a rimanere in salute durante le loro avventure lontano da casa è un obiettivo importante Programma di ricerca umana della NASA† In passato, il programma ha sviluppato contromisure per aiutare gli astronauti a far fronte alla perdita di muscoli e ossa, come l’esercizio quotidiano sulla stazione spaziale.

I ricercatori stanno studiando attivamente l’idea di come un lavoro mirato possa riunire gli equipaggi delle missioni. Quando gli astronauti lavorano In squadra, sulla stazione spaziale o nel simulatore di Marte ambiente sulla Terra e la loro cooperazione verso un obiettivo comune.

E quando hanno finito con il lavoro, possono passare del tempo insieme a guardare film o godersi attività ricreative per contrastare i sentimenti di isolamento.

Tuttavia, una missione su Marte, che potrebbe richiedere mesi o anni a seconda del design del veicolo spaziale, può portare a un senso di monotonia e confinamento. E il frequente contatto con il Controllo Missione e i propri cari sulla Terra diventerà tanto più turbolento quanto più ci si allontana dalla Terra.

Gli astronauti celebrano il raccolto cileno da record nello spazio con la notte dei taco

“Dobbiamo assicurarci di avere una sorta di protocollo individuale e le cose che l’equipaggio deve fare”, ha detto Alexandra Whitmer, una scienziata degli elementi con il programma di ricerca umana, durante un’intervista con la CNN nel 2021. Abbiamo le persone che saranno in questa missione”.

Mentre alcuni membri dell’equipaggio possono portare l’entusiasmo e la soddisfazione di lavorare su esperimenti scientifici, altri potrebbero aver bisogno di armeggiare con altri compiti. La ricerca precedente è già selezionata Le caratteristiche principali che potrebbero essere richieste in un esploratore dello spazio profondoCome la fiducia in se stessi e la risoluzione dei problemi.

Una delle incredibili scoperte sulla stazione spaziale è come il cibo – e la coltivazione dei raccolti – aumenti il ​​morale dell’equipaggio mantenendo un collegamento tangibile molto importante con la casa.

evitare & # 39;  deviazione del tempo & # 39;  La vita nello spazio potrebbe aiutare gli astronauti a prosperare su Marte
Non è sorprendente che Il cibo spaziale dovrebbe essere una fonte di energia sicura e stabile E ha ancora un buon sapore. Ma coltivare attivamente le verdure è stata un’esperienza gratificante e divertente per gli equipaggi del passato sulla stazione spaziale.
Gli astronauti hanno riferito la loro devozione alla cura di verdure a foglia verde, ravanelli e schiusa peperoncino E guardare le piante prosperare, producendo alla fine un’abbondanza commestibile.

Gli scienziati dell’HRP si sono chiesti se questo senso di compiacimento potesse fare un altro passo avanti. Quando gli astronauti sono come Scott Kelly o Christina Koch sono tornati sulla Terra dopo lunghi voli spaziali e hanno parlato di non poter aspettare di sentire di nuovo la pioggia o le onde dell’oceano.

Immagini guidate e capacità di realtà virtuale potrebbero essere una parte necessaria dei futuri voli nello spazio profondo per ricordare agli astronauti la loro connessione sensoriale con “marmo bluAnche se è nascosto alla vista.