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Prevedere il rischio di demenza utilizzando un software intelligente

Attualmente, il programma sviluppato dai ricercatori Matthijs Biesbroek e Mirthe Coenen può essere utilizzato solo in pazienti che hanno già disturbi cognitivi, come l’insorgenza della demenza. Tuttavia, in futuro, dovrebbe essere possibile, sperano i ricercatori, utilizzare questa diagnosi intelligente anche in persone che non hanno ancora alcun disturbo. Per questo, deve essere sviluppato il programma intelligente, in cui si considera anche l’uso dell’IA (intelligenza artificiale).

Gli effetti dell’invecchiamento e i problemi cognitivi

La sostanza bianca del cervello è la “rete in fibra ottica” attraverso la quale fluiscono tutte le informazioni. La sostanza è costituita da assoni di cellule nervose, circondati da una sostanza grassa bianca, la mielina, che protegge gli assoni come una sorta di materiale isolante. L’invecchiamento è uno degli importanti “nemici” della sostanza bianca. Di conseguenza, il tessuto viene danneggiato e possono sorgere problemi cognitivi, tra le altre cose.

Le conseguenze di queste lesioni possono essere diverse per ogni paziente. Le conseguenze subite dal paziente dipendono in particolare dalla sede del danno. A volte le persone hanno molti danni alla sostanza bianca e non ne soffrono. Altre volte, le persone funzionano meno bene di prima, mentre il danno alla loro sostanza bianca è relativamente minimo”, spiega il neurologo e ricercatore Mattis Bisbroek.

Prevedere il rischio di demenza

Grazie per quello Ricerca E grazie al software intelligente del team UMCU, ora è possibile quantificare e prevedere le conseguenze che la materia bianca potrebbe avere sui singoli pazienti. I ricercatori sono riusciti prima a identificare i principali nodi della sostanza bianca.

Hanno quindi utilizzato queste informazioni per sviluppare un software intelligente in grado di analizzare le scansioni cerebrali. Pertanto, questo software è in grado di prevedere disturbi, come la demenza, che i pazienti potrebbero sviluppare in futuro a causa di danni alla sostanza bianca.

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“Per determinare quali di questi percorsi della sostanza bianca sono importanti e quali sono meno importanti, avevamo bisogno di un’ampia coorte di pazienti”, afferma Mattis. Per questi pazienti, dovevano essere forniti sia una scansione cerebrale che test cognitivi. In totale, i ricercatori di Utrecht hanno utilizzato i dati di 3.525 pazienti provenienti da Europa, Asia e Stati Uniti.

Ulteriore sviluppo utilizzando l’intelligenza artificiale

Il software così come è stato sviluppato può anche essere utilizzato per analizzare scansioni cerebrali standard come quelle eseguite in una clinica della memoria. Ma, come già accennato, il programma è adatto solo per analizzare persone che hanno effettivamente problemi.

I ricercatori stanno già lavorando per sviluppare ulteriormente il programma. Inoltre, dovrebbe essere possibile eseguire tutte le fasi del processo in modo completamente automatico. Hanno persino in programma di applicare l’IA (intelligenza artificiale) per dare al software la capacità di apprendere. Il programma dovrebbe essere pronto all’inizio del 2023.

L’uso di applicazioni e algoritmi di intelligenza artificiale per migliorare e accelerare la diagnosi di problemi cerebrali, come la demenza, non è una novità. I primi passi in questo campo sono già stati compiuti anni fa. Una delle iniziative più recenti è l’Iniziativa Internazionale progetto di intelligenza artificiale. Vuole sviluppare strumenti digitali intelligenti e assistiti dall’intelligenza artificiale per esaminare le connessioni cerebrali e stimare il rischio di demenza nelle persone con problemi cognitivi lievi.