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Rilevare i tumori cerebrali con un semplice test delle urine


Urina o analisi del sangue

Un esame delle urine o del sangue per verificare se è tornato un tumore al cervello: in futuro, i pazienti potrebbero essere in grado di sostituire le normali scansioni MRI ogni tre mesi. I ricercatori dell’UMC di Amsterdam e dell’Università di Cambridge hanno sviluppato due test a questo scopo. I loro risultati sono stati pubblicati oggi sulla rivista scientifica EMBO Medicina Molecolare.

Quando un tumore al cervello viene rimosso dai pazienti, c’è un’alta probabilità che il tumore ritorni. Questo è il motivo per cui hanno una risonanza magnetica di follow-up ogni tre mesi. I ricercatori guidati da Florent Molière, con sede all’UMC di Amsterdam, e Richard Mayer del Cambridge Institute for Cancer Research UK dell’Università di Cambridge, hanno sviluppato due modi diversi per farlo. Moliere: Sebbene questa ricerca sia ancora agli inizi e solo un piccolo numero di pazienti sia stato analizzato, i risultati sono promettenti. In futuro, questo potrebbe portare a un regolare esame delle urine per il paziente a casa invece di una risonanza magnetica. Il test è in grado di rilevare i tumori ricorrenti prima e più facilmente”. Mayer continua: “Questo può anche aiutare i medici a determinare le fasi successive del trattamento e migliorare i risultati per i pazienti”.

La barriera ematoencefalica

Gli esami del sangue per rilevare il cancro si basano principalmente sulla ricerca di piccole quantità di DNA che vengono rilasciate quando le cellule tumorali muoiono. Questo DNA è noto come DNA privo di cellule e può essere misurato nei fluidi corporei come l’urina e il plasma. Tuttavia, la misurazione del DNA libero da cellule tumorali nel sangue è difficile a causa della barriera ematoencefalica. Questa è una linea virtualmente impenetrabile tra il cervello e il flusso sanguigno. Di conseguenza, il DNA privo di cellule può essere trovato nel sangue solo a concentrazioni molto basse. Ma il team di ricercatori non si è lasciato scoraggiare da questa sfida. Sono stati i primi a scoprire i tumori cerebrali misurando il DNA di questi tumori utilizzando un test delle urine.

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Mutazioni nel DNA tumorale

Come primo modo per rilevare i tumori cerebrali, i ricercatori esaminano il DNA di un pezzo di tessuto tumorale cerebrale di un paziente. Questo DNA contiene mutazioni uniche che poi cercano di rilevare nell’urina, nel sangue o nel plasma del paziente. “Analizziamo il DNA del tumore dopo la biopsia tissutale per identificare quante più mutazioni possibili. Quindi proviamo a tracciare queste mutazioni in diversi biofluidi dello stesso paziente”, afferma Molière. “Il grande vantaggio è che questo metodo ci consente di concentrarci sulle mutazioni originariamente presenti nel tumore, migliorando così i risultati del trattamento”.

lunghezza del DNA tumorale

Per il secondo approccio, i ricercatori hanno cercato altri modelli nel DNA privo di cellule che potrebbero anche indicare la presenza di un tumore, senza la necessità di identificare mutazioni. Hanno analizzato 35 campioni di pazienti con glioma, 27 persone con disturbi cerebrali non cancerosi e 26 persone sane. Hanno scoperto che i frammenti di DNA privo di cellule di pazienti con tumori cerebrali erano di lunghezza diversa rispetto a quelli di pazienti senza tumori. Hanno quindi inserito questi dati in un algoritmo di apprendimento automatico che è stato in grado di differenziare con successo i campioni di urina da persone con e senza gliomi.

Meno invasivo ed economico

Entrambi i test sono meno costosi di una risonanza magnetica e possono essere eseguiti fuori dall’ospedale o anche a casa, più spesso. “È anche una buona idea per la salute mentale di un paziente non dover andare in ospedale e fare una risonanza magnetica”, afferma Moliere.

Prossimi passi

I prossimi passi nell’uso di un test delle urine sono di provare i pazienti con tumori cerebrali che sono in remissione. I ricercatori vogliono sapere se un regolare test delle urine può identificare un tumore che ritorna contemporaneamente o prima di una risonanza magnetica.

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Fonte: Amsterdam UMC