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Solo ora diventa chiaro quanto successo ha il proiettile spaziale DART: l’asteroide non è solo fuori orbita, ma anche più leggero di un milione di chilogrammi

Solo ora diventa chiaro quanto successo ha il proiettile spaziale DART: l’asteroide non è solo fuori orbita, ma anche più leggero di un milione di chilogrammi

©AP

E se la Terra fosse minacciata da un asteroide? Bene: sembra che possiamo mandarlo fuori orbita con un proiettile spaziale. Questo era lo scopo della missione DART, o Double Asteroid Redirection Test, alla fine dello scorso anno. Si sapeva già che l’esperimento aveva avuto successo, ma solo ora è diventato chiaro “quanto” ha funzionato.

Arthur Demeyer

Quando la NASA ha annunciato l’esperimento, ricordava in qualche modo il progetto di Armageddon. In questo film di Hollywood, Bruce Willis e Ben Affleck devono far saltare in aria un asteroide in viaggio verso la Terra con una bomba atomica. Per essere chiari, questa sonda della NASA non aveva una bomba a bordo e la Terra non era in pericolo (e non lo è ancora). Era un test, nel caso in cui un asteroide minacciasse davvero la nostra Terra. Ecco perché la NASA ha voluto testare se fosse possibile modificare la traiettoria dell’asteroide, per ogni evenienza.

Vista 3D di come sarà l’effetto.© tramite Reuters

Nell’ottobre dello scorso anno era giunto il momento e divenne presto chiaro che la missione DART, o Double Asteroid Reorientation Test in pieno, era stata un successo. Il proiettile spaziale ha colpito l’asteroide e ha cambiato la sua traiettoria. Ma solo ora gli scienziati hanno pubblicato i risultati dettagliati sulla rivista Nature. Queste analisi mostrano che ha avuto più successo del previsto.

È già di per sé una punizione: la sonda DART, delle dimensioni di una smart car, ha alleggerito l’asteroide di circa un milione di chilogrammi. Relativo in sé, sapendo che l’asteroide – delle dimensioni delle piramidi di Giza – ha una massa di 4,3 miliardi di chilogrammi, ma il suo impatto sull’orbita dell’asteroide è stato notevole. Quindi, se la Terra si trovasse sulla traiettoria di un frammento spaziale simile, potremmo piegare abbastanza la traiettoria dell’asteroide senza lasciare dietro di sé Bruce Willis a far esplodere una testata nucleare.

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“Ciò significa che possiamo schierare rapidamente una missione per deviare un asteroide in caso di minaccia, e ora sappiamo che questo ha un’altissima probabilità di successo”, ha detto Frank Marchis a Nature al SETI Institute in California. “Se 30 anni fa me lo avessi chiesto, ‘Potremmo essere sicuri che entro la prossima settimana non saremmo spazzati via da giganteschi affari? l’assassinoasteroide?’ afferma Tom Stalter, uno scienziato della NASA coinvolto nello sviluppo di DART. “Ora sappiamo cosa dobbiamo e cosa possiamo fare”.

L’ultima immagine che DART ha trasmesso alla Terra prima dello schianto.© tramite Reuters