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Un astronomo israeliano e il suo compagno scoprono il primo meteorite interstellare a colpire la Terra

L’esercito americano ha confermato che un astronomo israeliano e il suo partner di ricerca hanno identificato il primo meteorite interstellare noto per colpire la Terra.

Una roccia spaziale si è schiantata nella nostra atmosfera al largo della costa della Papua Nuova Guinea nel 2014 ed è il terzo oggetto noto ad aver visitato il nostro sistema solare dall’esterno dell’orbita del Sole.

Avi Loeb, astronomo dell’Università di Harvard in Israele, e il partner di ricerca Amir Siraj hanno deciso che proveniva dall’esterno del nostro sistema solare nel 2019, ma non sono stati in grado di confermare la scoperta fino a questo mese.

Loeb è un noto e controverso astronomo che afferma che un altro visitatore interstellare, un oggetto chiamato Oumuamua che si è allontanato dal sole nel 2017, potrebbe essere stato la creazione di una civiltà aliena.

Gli scienziati hanno anche identificato una cometa arrivata nella nostra regione da un altro sistema solare, rendendo il meteorite del 2014 il terzo oggetto interstellare conosciuto e il primo a colpire la Terra. I meteoriti sono corpi celesti relativamente piccoli fatti di rocce e minerali che entrano nell’atmosfera terrestre.

Loeb e Siraj sono stati accolti con scetticismo quando è successo annunciare il risultatoFino a quando l’esercito americano non ha confermato le sue scoperte.

Il comando spaziale degli Stati Uniti, parte del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, ha dichiarato che il suo vice comandante, John E. Shaw e il capo scienziato Joel Moser, hanno affermato che “l’oggetto interstellare scoperto in precedenza era davvero un oggetto interstellare”.

I dati hanno confermato che la stima della velocità fornita dalla NASA era sufficientemente accurata da indicare un percorso interstellare.

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Gli scienziati dello Space Command hanno analizzato dati aggiuntivi per confermare la scoperta di Loeb e Siraj e hanno riferito i risultati alla NASA e all’Agenzia spaziale europea. Space Command è responsabile delle operazioni militari statunitensi nello spazio e sovrintende agli oggetti spaziali che potrebbero minacciare la Terra.

La NASA ha contestato l’affermazione dello Space Command sul meteorite, dicendo: “La brevità dei dati raccolti, inferiore a cinque secondi, rende difficile determinare se l’origine dell’oggetto sia davvero interstellare”.

La meteora, nota come CNEOS 2014-01-08, aveva all’incirca le dimensioni di una lavastoviglie e si è diffusa nella nostra atmosfera vicino all’isola di Manus in Papua Nuova Guinea l’8 gennaio 2014.

pecora Libri in Scientific American Questa settimana, i satelliti del governo degli Stati Uniti progettati per rilevare i lanci di missili hanno raccolto dati sul meteorite.

Siraj era uno studente ad Harvard al momento della scoperta e Loeb era il suo consigliere. I due stavano studiando Oumuamua mentre cercavano altri oggetti interstellari e presto si sono imbattuti nei dati meteorici.

La pioggia di meteoriti Perseid, vista a Marjanil, in Spagna, il 12 agosto 2016 (AP Photo/Manu Fernandez)

Siraj ha detto che dozzine di meteoriti simili cadono sulla Terra ogni anno, ma questi meteoriti si stavano muovendo a una velocità eccezionale e provenivano da una direzione insolita, indicando che provenivano dall’esterno del nostro sistema solare.

La meteora ha viaggiato in una “orbita libera”, mentre altre meteore viaggiano in orbite chiuse mentre orbitano attorno al sole. Prima di colpire la Terra, il meteorite viaggiava a 60 chilometri (37 miglia) al secondo, una velocità molto più elevata rispetto ad altri meteoriti.

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Loeb e Siraj hanno scritto un articolo sulla loro scoperta e lo hanno presentato per la pubblicazione con revisione paritaria, ma le riviste hanno rifiutato la ricerca, citando la sua dipendenza da informazioni classificate. Alcune informazioni del governo degli Stati Uniti sono mantenute riservate per motivi di sicurezza. La coppia ha detto all’epoca di essere fiduciosa al 99,999% nelle loro conclusioni.

Il ricercatore israeliano dell’Università di Harvard Avi Loeb. (screenshot / youtube)

Successivamente sono stati contattati da un funzionario della difesa che ha potuto ottenere la conferma ufficiale della scoperta dal Dipartimento della Difesa.

Una meteora è il terzo oggetto interstellare mai visto nel nostro sistema solare, dopo Oumuamua e Colpevole visto nel 2019 Birosov è stato convocato e nessuno dei due ha toccato terra. Le comete sono corpi più piccoli formati da particelle di ghiaccio, polvere e roccia. Gli asteroidi sono corpi molto più grandi fatti di rocce e minerali.

Siraj ha detto che le scoperte di Loeb sul meteorite interstellare indicano la presenza di molti di questi oggetti. La sua velocità, ha detto, ha suggerito che potrebbe provenire dalle “profondità di un altro sistema planetario” vicino alla stella di quel sistema, al contrario del bordo di un altro sistema, che era considerato più probabile.

I ricercatori stanno studiando se parti del meteorite possono essere recuperate dal fondo dell’Oceano Pacifico, definendo il mostro fisico “il Santo Graal degli studi sugli oggetti interstellari”. Il meteorite si è schiantato quando è entrato nella nostra atmosfera.

Loeb è stata la cattedra più longeva nel Dipartimento di Astronomia di Harvard, posizione che ha ricoperto dal 2011 al 2020, ed è attualmente professore di scienze all’università.

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È stato reso pubblico dopo che è stato confermato che Oumuamua, un’anomalia extrasolare che ha saltato il Sole nel 2017, potrebbe essere uno strano artefatto.

Gli astronomi hawaiani hanno intravisto l’oggetto che hanno chiamato “Oumuamua”, il “navigatore” hawaiano, quando si è allontanato dal sole e si è spostato in modo irregolare. L’oggetto dalla forma strana è stato il primo oggetto interstellare conosciuto nel nostro sistema solare. Erano di aspetto piccolo, lunghi meno di un miglio, di colore rosso scuro e a forma di sigaro o di panino.

Rappresentazione artistica dell’asteroide interstellare Oumuamua. Lo scienziato Avi Loeb pensa che potrebbe essere uno strano artefatto. (Per gentile concessione dell’Osservatorio europeo meridionale, M. Kornmeiser)

Loeb ha detto: “Oumuamua potrebbe essere uno strano artefatto, come una leggera vela a energia solare o una parabola di comunicazione. La maggior parte degli astronomi pensa che fosse di origine naturale, ma non sono d’accordo su cosa fosse o da dove provenisse”.

lui è Lanciato il progetto Galileo L’anno scorso un’iniziativa che cercherà sistematicamente manufatti fisici prodotti da “civiltà tecnologiche extraterrestri”. Programmi precedenti, come il SETI Institute, cercavano nell’universo segnali elettromagnetici, non oggetti.

Il progetto Galileo mira a conoscere meglio i fenomeni atmosferici non identificati e gli “oggetti interstellari simili a Oumuamua” attraverso l’analisi scientifica dei dati raccolti con gli strumenti più recenti. Il gruppo ha affermato che il processo di analisi e dati sarebbe stato trasparente e aperto al pubblico.

Siraj è ora direttore degli studi sugli oggetti interstellari per il Progetto Galileo e questa settimana ha affermato che il gruppo ha ricevuto finanziamenti per cercare un “appuntamento spaziale” con un oggetto interstellare per estrarre un campione fisico.

Loeb viene dal Moshav di Beit Hanan nell’Israele centrale, ha prestato servizio nel prestigioso programma Talpiot dell’IDF e ha conseguito la prima laurea presso l’Università Ebraica di Gerusalemme.