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Una balena morta tra le dune di sabbia di Rottumerplaat è una festa per gli scarafaggi. La carcassa della balena non ha bisogno di essere pulita immediatamente

Carcassa di balena sulla Rottumerplaat Foto: Martin Baptist / Wageningen Marine Research

Una carcassa di balena lavata non ha sempre bisogno di essere pulita immediatamente. La balena morta è un’ottima fonte di cibo per dozzine di coleotteri che mangiano carne, pelle e altri animali e svolge una funzione nell’ecosistema. Ciò è dimostrato dalla ricerca su una balena morta che giace tra le dune di Rottumerplaat dalla fine del 2020.

Se l’animale morto si trova in un luogo in cui la puzza non è un fastidio e dove la spedizione non disturba, una tale carcassa può rimanere per anni.

Gli scienziati della Wageningen Marine Research stavano monitorando cosa è successo alla balena sulla Rottummerplaat per conto del Rijkswaterstaat. Hanno escogitato il consiglio di non rimuovere sempre i corpi subito.

Uno dei motivi per la rimozione delle balene lavate è che gli animali hanno molto cadmio inquinante nei loro corpi, ma la balena sul Rottummerplaat non ha affatto inquinato il fondo. Rijkswaterstaat discuterà ora con altri gestori della natura di come verranno gestite le carcasse di balene in futuro.

21 nuove specie di coleotteri

La balena morta nelle dune di Rottummerplaat ha attratto 57 specie di coleotteri, di cui 21 sono nuove specie. Alcuni coleotteri, attratti dall’odore, arrivarono dalla terraferma al cadavere.

Sebbene gli scienziati avessero previsto che gli uccelli sarebbero stati i primi a mangiare l’animale morto, non era così. Ho provato corvi, gazze e gabbiani dal dorso nero, ma la pelle si è rivelata troppo spessa per aprirsi. Dopo sei mesi di decomposizione, la balena era una festa per gli scarafaggi. L’animale morto ha anche rilasciato molte sostanze nutritive nel terreno. Ulteriori ricerche devono ancora mostrare quale effetto potrebbe avere.

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Secondo i ricercatori, la puzza non era poi così male. “Alcuni giorni l’odore era persistente ed era fastidioso rimanerci dentro per molto tempo, ma non era affatto grave”, hanno detto gli scienziati.