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Vitalità del bambino a 24 settimane: etico o no?

Vitalità del bambino a 24 settimane: etico o no?

Fonte: Pexels

Nei Paesi Bassi i bambini prematuri, cioè i bambini nati molto presto, sono vitali dalla settimana 24. Per parto pretermine si intende prima della 37a settimana di gravidanza. Nei Paesi Bassi questi bambini possono sopravvivere con l’aiuto delle cure mediche. In altri paesi il massimo è inferiore a 24 settimane. Anche nel nostro Paese i confini dovrebbero essere abbassati?

In paesi come Svezia, Giappone e Inghilterra, il limite è più basso, a 22 settimane. Ciò significa che se dai alla luce un bambino prematuro alla 22a settimana nei Paesi Bassi, il tuo bambino non riceverà assistenza medica. Tuttavia avete diritto a ricevere cure palliative, in altre parole: un processo di morte il più confortevole possibile. Quindi tuo figlio morirà. Se nasci alla 22a settimana in Svezia, il tuo bambino ha una possibilità di sopravvivere, perché lì riceverà cure mediche intensive.

Il limite massimo di sopravvivenza infantile dovrebbe essere abbassato?

La domanda ora è se il limite di 24 settimane oltre il quale un bambino è considerato vitale debba essere abbassato. La pensa così il professore di neonatologia Irwin Rees dell’Erasmus MC Sophia Children’s Hospital. Lui Lo dice: “Prima di tutto, la data di scadenza è una stima con un margine di errore. Ciò rende discutibile non trattare un bambino di 23 settimane più 6 giorni ma trattare un bambino di 24 settimane.

Lien De Proost ha condotto ricerche sull’etica della cura ai limiti della fattibilità. “Lo chiamano ‘effetto Cenerentola’”, dice. “Nel cuore della notte accade qualcosa di miracoloso, come se il bambino lo facesse all’improvviso. I genitori della mia ricerca hanno detto che questi confini creano una sorta di narrazione magica che dice: D’ora in poi andrà tutto bene”. “Questo è doloroso, perché non è vero”.

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Questa è la scelta che viene fatta oggi tra i bambini prematuri

Quindi quello che sta succedendo ora nei Paesi Bassi è che il bambino A nasce a 23 settimane e quattro giorni di gravidanza. Il bambino A pesa 600 grammi (peso medio per un bambino di 24 settimane). Il bambino B nasce a 24 settimane e 1 giorno di gravidanza e pesa 500 grammi. Le condizioni del bambino B sono meno buone di quelle del bambino A, ma il bambino A non riceve terapia intensiva e il bambino B sì. Questo perché rispettiamo il limite di 24 settimane di gravidanza per quanto riguarda la vitalità dei bambini.

Rees ritiene quindi che non sia solo l’età gestazionale a dover essere presa in considerazione nel decidere se curare o meno un bambino prematuro. Ci sono più circostanze oltre al limite di validità che determinano le opportunità di cui dispone un bambino. Considera un grave ritardo della crescita, una gravidanza gemellare o un’infezione uterina. Quindi l’Erasmus a volte cura anche i bambini nati a 23 settimane e 5 giorni, se il bambino è sano e i suoi polmoni sono maturi. Naturalmente, questo avviene sempre in consultazione con i genitori e l’équipe medica.

I genitori insistono per restare a 24 settimane

De Prost è d’accordo con Rees: “Dovreste trattare allo stesso modo i bambini che hanno le stesse possibilità di ottenere un buon risultato”. È anche importante sapere quali opportunità ha ciascun bambino. Ciò emerge chiaramente anche dalla ricerca. Anche gli olandesi ritengono molto importanti la libertà e la qualità della vita. Ecco perché a volte può essere meglio offrire conforto solo a un bambino prematuro di età superiore alle 24 settimane, ma con gravi ritardi di sviluppo, afferma Rees.

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Nello studio è emersa l’opinione dei genitori di bambini prematuri. Possono invece fare affidamento su linee guida, come la 24a settimana di gravidanza. Si sentono rassicurati quando il medico vuole un trattamento o non lo vuole. Sembra loro anche una protezione contro il proprio istinto, che vuole sempre salvare il bambino, anche se a volte questa non è la scelta giusta.

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