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I Maya sacrificavano principalmente gemelli

I Maya sacrificavano principalmente gemelli

Quasi sessant’anni fa, gli archeologi scoprirono un deposito di ossa umane in una cisterna sotterranea a Chichen Itza, una volta una delle città più potenti dell’antico impero Maya. La vasca era direttamente collegata ad una grotta a poche centinaia di metri dal Cenote Sagrada: un bacino pieno d’acqua che i Maya utilizzavano per i sacrifici.

Quando il bacino fu scoperto nel 1967, gli archeologi stabilirono che giovani uomini e bambini erano stati lasciati lì per otto secoli. La maggior parte di loro erano giovani donne, hanno detto gli archeologi, perché all’epoca si credeva che i Maya preferissero il sacrificio femminile.

Chi sacrificarono i Maya?

Ma ora questa ipotesi è stata ribaltata. Una nuova ricerca sul DNA mostra che tutti i 64 scheletri trovati nella vasca appartenevano a uomini, inclusi fratelli, cugini di età compresa tra i tre e i sei anni e un numero sorprendente di gemelli identici.

“Non ce lo aspettavamo”, afferma l’archeologo Rodrigo Barquera dell’Istituto Max Planck di antropologia evolutiva in Germania. Barkera ha scritto Un articolo sulla sua scoperta sarà pubblicato sulla rivista scientifica nel giugno 2024 natura È stato pubblicato. “Tradizionalmente, nell’archeologia mesoamericana, questi tipi di sepolture sono associati ai sacrifici di fertilità. I ​​sacrifici di fertilità di solito coinvolgono solo i corpi delle donne.

Per compiacere gli dei

Non è chiaro quante volte i Maya sacrificarono i propri umani, anche se esistono diversi resoconti del XVI secolo che descrivono sacrifici compiuti dai coloni spagnoli. I Maya potrebbero aver fatto sacrifici per compiacere gli dei per un raccolto riuscito, una pioggia sufficiente o una vittoria in guerra. Ma perché i gemelli furono sacrificati appositamente?

I gemelli svolgono un ruolo di primo piano nella mitologia mesoamericana e sono un tema importante nel Popul Vuh, una storia sacra dei Maya Kʼicheʼ, che si ritiene risalga alle prime fasi della civiltà Maya.

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Perché i Maya sacrificarono i gemelli?

Secondo Popul Vuh, i gemelli chiamati Hun-Hunahpú e Vucub-Hanahpú scesero negli inferi per giocare a un gioco con la palla. Quando perdevano quella partita, venivano sacrificati dagli dei. La testa mozzata di Hun-Hunapu fu quindi appesa a un albero, che iniziò immediatamente a dare i suoi frutti.

Quando Ixbaquiyalo, una bellissima fanciulla, passò accanto all’albero per prendere il frutto, Hun-Hunahpú la portò via sputandole sulla mano. Ixbaquiyalo alla fine avrebbe dato alla luce un’altra coppia di gemelli. Sono chiamati i “Gemelli Eroi” e sono ancora visibili come il sole e la luna nel cielo.

Barquera spiega che le grotte sotterranee come il Cenote Sagrada erano viste dai Maya come ingressi agli inferi. Chissà, i gemelli maschi e altri parenti stretti – probabilmente scelti quando non c’erano gemelli – furono sacrificati come parte dei rituali che circondavano i leggendari gemelli eroici. Forse il sole e la luna garantiranno un abbondante raccolto di mais.

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Merav Bront è un redattore digitale del National Geographic e scrive regolarmente per la rivista. Durante i suoi studi di geografia umana, ha imparato a collocare i fenomeni locali in un contesto internazionale. Come giornalista freelance, cerca le piccole storie dietro le grandi storie. Scrive, tra gli altri, per VPRO e per il Museo Nazionale dell’Olocausto.