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I ricercatori hanno finalmente scoperto perché le donne spesso si svegliano involontariamente dall’anestesia

I ricercatori hanno finalmente scoperto perché le donne spesso si svegliano involontariamente dall’anestesia

Ciò ha a che fare con l’ormone sessuale testosterone, secondo un nuovo studio Università della Pennsylvania. I ricercatori sperano che questa conoscenza porti a nuove linee guida per il tipo e la quantità di farmaci anestetici.

Le differenze sessuali in biologia vengono regolarmente trascurate nella ricerca scientifica. Questi sono solitamente sfavorevoli per le donne, che possono avere reazioni diverse a farmaci, malattie o trattamenti rispetto agli uomini. Ciò vale anche per l'anestesia, che è uno stato artificiale di incoscienza causato dai farmaci. Le donne rimangono sveglie più a lungo e si riprendono più velocemente dopo l’anestesia rispetto agli uomini. Inoltre si svegliano involontariamente più spesso.

Ricercatori di Università della Pennsylvania Così ho deciso di indagare sulla fonte di questa differenza di sensibilità all'anestesia. Hanno esaminato sia i topi che gli esseri umani, utilizzando test comportamentali e neurocognitivi. È stato dimostrato che questa differenza potrebbe essere causata dall’ormone sessuale testosterone, che è più comune negli uomini che nelle donne.

Cos'è l'anestesia?

Durante la sedazione, o “anestesia generale”, al paziente vengono somministrate sostanze che intorpidiscono il corpo e sopprimono la coscienza. Sebbene pazienti e medici si riferiscano regolarmente a questa procedura come una forma di sonno, secondo ricerche precedenti è più simile a un coma. L'attività cerebrale diminuisce drasticamente sotto anestesia. Ciò rende l’attività simile a quella di una persona il cui tronco cerebrale non funziona più. “È un coma reversibile, ma è comunque un coma”, ha detto in precedenza il ricercatore Emery Brown. Scientias.nl.

Adesivo sul naso
I ricercatori hanno innanzitutto deciso di misurare la velocità con cui una persona si è svegliata dall’anestesia. Per fare questo, hanno attaccato un adesivo sul naso dei topi, che gli animali potevano rimuovere con gli artigli. Quando lo fecero, era un segno che i topi erano usciti dall’anestesia. Il test è stato leggermente diverso negli esseri umani. Hanno sentito segnali audio mentre le loro risposte venivano monitorate come test di consapevolezza e percezione. Inoltre, l’attività cerebrale è stata monitorata utilizzando un elettroencefalogramma (EEG), un dispositivo che registra i segnali elettrici nel cervello. Una tecnica utilizzata anche nei casi clinici viene utilizzata per determinare la profondità dell'anestesia.

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Ipotalamo
Con sorpresa dei ricercatori, l'EEG non ha mostrato differenze tra uomini e donne, né nei topi né negli esseri umani. Pertanto, i ricercatori hanno condotto un'analisi più dettagliata dell'intera attività cerebrale dei topi sotto anestesia. Ha dimostrato che i topi maschi avevano una maggiore attività nell’ipotalamo, un’area del cervello coinvolta nella regolazione del sonno e della veglia. È già noto che gli ormoni testosterone ed estrogeni agiscono in quest'area, quindi lo studio indica che il testosterone svolge un ruolo importante nella stimolazione del sonno normale. In effetti, i topi castrati sono diventati meno sensibili all’anestesia, mentre i topi trattati con testosterone sono diventati più sensibili.

Intorpidire il futuro
Prima che questa conoscenza possa essere applicata, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare come gli ormoni sessuali influenzano altri aspetti del sonno e della veglia, come il tempo del sogno, il sonno REM e i ritmi circadiani. I ricercatori sospettano che le loro scoperte potrebbero avere importanti conseguenze sull’uso dell’anestesia. Considerare altri criteri nella scelta dell'agente anestetico appropriato, del dosaggio, del dosaggio e dei rischi per la sicurezza dei farmaci anestetici.

Quando sei sotto anestesia, non perdi completamente conoscenza
Questa è una delle conclusioni raggiunte in precedenza dai ricercatori finlandesi sulla base di un ampio studio pubblicato sul Journal of Anesthesiology. La ricerca suggerisce fortemente che l’anestesia generale è più simile al sonno di quanto si pensasse in precedenza. In un esperimento in cui persone sane furono poste sotto una leggera anestesia, si scoprì che quasi tutte sognavano mentre erano sotto anestesia. A volte quei sogni si rivelano mescolati alla realtà. Questi risultati, insieme ad altri, suggeriscono fortemente che le persone non perdono completamente conoscenza mentre sono sotto anestesia. “Lo stato di coscienza durante l'anestesia può essere simile allo stato durante il sonno normale”, afferma il ricercatore Antti Revonso. “Mentre le persone dormono e sognano, il cervello monitora inconsciamente eventi e stimoli nell’ambiente”.