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Il telescopio James Webb cattura una bellissima immagine di Urano

Il telescopio James Webb cattura una bellissima immagine di Urano

Anelli, lune, tempeste e una luminosa calotta polare: è tutto in mostra in questa nuova immagine di Urano ottenuta dal telescopio spaziale James Webb.

Il telescopio spaziale James Webb ha catturato la migliore immagine finora del pianeta Urano. I suoi episodi e l’atmosfera turbolenta sono mostrati con bellissimi dettagli.

Anelli

Fino a quest’anno, gli anelli di Urano erano stati ripresi direttamente solo due volte: dalla sonda spaziale Voyager 2 e dall’Osservatorio Keck sulla Terra. Anche il telescopio spaziale James Webb è stato costruito lo scorso aprile immagine Dal pianeta. I sensori a infrarossi hanno quindi fornito un’immagine chiara delle rocce e degli anelli di polvere del gigante di ghiaccio. In totale erano visibili 11 dei 13 anelli conosciuti. Gli ultimi due erano troppo deboli per essere visti.

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Il telescopio ha ora proseguito le sue osservazioni misurando più lunghezze d’onda della luce infrarossa. Gli episodi vengono catturati dalla telecamera in modo più dettagliato. Nella nuova immagine compaiono anche gli ultimi due episodi.

Urano con tutti i suoi anelli e 9 delle sue 27 lune. Immagine: NASA, ESA, CSA, STScI.

L’immagine sopra mostra 9 delle 27 lune di Urano, mentre un’altra nuova immagine ottenuta dal telescopio, mostrata sotto, mostra altre cinque lune (Oberon, Umbriel, Ariel, Miranda e Titania) che brillano come stelle blu.

Rotazione veloce

A causa dell’inclinazione del pianeta, diversi aspetti di Urano hanno lunghi periodi di luce solare e oscurità. Ogni stagione dura 21 anni terrestri. Di conseguenza, il pianeta ha una calotta polare distintiva e tempeste atmosferiche, entrambe chiaramente visibili nell’immagine in alto. Le tempeste si trovano sotto il bordo meridionale dell’ampia calotta polare bianca. Possono essere visti come macchie bianche su sfondo blu.

Questa immagine di Urano mostra altre cinque lune che brillano come “stelle” blu attorno al pianeta. Sono (in senso orario dall’alto) Oberon, Umbriel, Ariel, Miranda e Titania. Immagine: NASA, ESA, CSA, STScI.

Anche se Urano impiega 84 anni per orbitare attorno al Sole, il pianeta impiega solo 17 ore per completare una rivoluzione attorno al proprio asse. L’atmosfera del pianeta e le sue lune si muovono quindi più velocemente del tempo di esposizione standard del telescopio. Pertanto, gli astronomi del James Webb Telescope hanno utilizzato una combinazione di tempi di esposizione lunghi e brevi per creare le immagini, attenuando le caratteristiche variabili.

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