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‘La chiarezza delle direttive anticipate va abrogata’

‘La chiarezza delle direttive anticipate va abrogata’

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Quali sono le esperienze e le esigenze dei medici olandesi quando ricevono una richiesta di eutanasia per demenza? Il medico generico Jaap Schuurmans ha dovuto far fronte alle crescenti pressioni della società e ha condotto ricerche in merito: “L’opinione pubblica ha avuto l’impressione che l’eutanasia sia un diritto”.

“Legalmente, i medici hanno ampio margine di manovra per seguire le linee guida scritte sull’eutanasia per le persone con demenza avanzata. Ma la complessità e l’onere per i medici sono enormi”, afferma Jaap Schuurmans, che ha recentemente difeso la sua tesi al Radboud University Medical Center dal titolo “L’eutanasia chiede per… Pazienti con demenza Esplorare gli atteggiamenti, le esperienze, le barriere e i bisogni dei medici di base.

Schurmans è medico generico a Groesbeek da quasi trent’anni e si è interessato all’argomento quando ha praticato personalmente l’eutanasia per un paziente affetto da demenza avanzata nel 2012. «Allora non ne ero orgoglioso, mi sentivo sconfitto perché i partecipanti continuavano a pensare era l’unico modo.” Uscire.” Nel 2017, lui e altri tre medici hanno avviato una campagna di firme e una campagna pubblicitaria su numerosi giornali nazionali, chiamata “Dementia’s No Secret”. Erano preoccupati per il memorandum del Dipartimento di Salute, Cura e Sport in cui si afferma che le linee guida scritte non necessitano più di essere confermate con parole o gesti al momento dell’eutanasia. “Poiché questo è stato ampiamente riportato dalla stampa, il pubblico ha avuto l’impressione che l’eutanasia fosse un diritto, il che ha aumentato la pressione sociale sui medici affinché fornissero l’eutanasia”.

L’esperienza dei medici olandesi

Schurmans ha deciso di approfondire l’argomento anche dal punto di vista scientifico, dopo essere stato criticato per aver assunto una posizione etica eccessiva senza prove. “In questo modo speravo di dare più spessore alla discussione”. La sua domanda di ricerca più importante: quali sono le esperienze e le esigenze dei medici olandesi quando ricevono una richiesta di eutanasia per demenza? Nel 2018 ha condotto interviste approfondite con undici medici di base e un geriatra (SO), entrambi firmatari di No Secret Dementia e medici dell’allora End of Life Clinic, oggi centro esperto di eutanasia. “Da ciò sono emersi due temi importanti. In primo luogo, una richiesta del genere richiede molto tempo per essere esaminata adeguatamente, quando spesso non è così. In secondo luogo, è quasi normale che i pazienti e i loro parenti forniscano le direttive anticipate con frasi come “Quando sarò incapace di riconoscere “Miei cari, voglio l’eutanasia”. Ciò che Shormans nota anche è che SO riconosce il valore delle deliberazioni etiche interdisciplinari con esperti di etica e altri medici; un’opzione che i medici di base non hanno menzionato.

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I medici di base sono in difficoltà

Nel 2019 ha quindi inviato un questionario a 894 medici di famiglia basato su un campione casuale del NEVIL, che è stato completato da quasi la metà dei medici di base (423). La metà dei partecipanti ha ricevuto una o più direttive anticipate al mese. Un quarto dei medici sembra avere difficoltà a interpretare le direttive anticipate e circa il 40% di loro necessita di maggiori conoscenze sulla valutazione delle direttive anticipate. Anche i medici di base hanno indicato di ritenere che l’eutanasia sia mentalmente faticosa, ma questo non era superiore all’eutanasia nei pazienti senza demenza. “Ciò dimostra che la professione è alle prese con questo argomento. Tuttavia, pazienti e parenti credono che se scrivono qualcosa, quando sarà il momento avverrà anche l’eutanasia.” Schuurmans prevede che la pressione sui medici aumenterà nell’era attuale, perché si parla sempre più di fine vita e questo è anche ciò che preoccupa i ricercatori in una recente valutazione della legge sull’eutanasia, data l’attenzione anche all’esperienza e all’autonomia del paziente.

Buona cura della demenza

Invece di rendere più chiare le direttive anticipate sull’eutanasia, Schurmans spera che si investa di più nella cura della demenza. “Come medico di famiglia mi occupo anche dei pazienti nelle case di cura e ho già visto molti miglioramenti nell’assistenza rispetto a vent’anni fa. Investire di più in case di cura su scala più piccola e assicurarmi che le persone affette da demenza possano continuare a vivere a casa più a lungo periodo, ad esempio attraverso i caffè dell’Alzheimer. Ciò non significa che gli Shorman credano che l’eutanasia nella demenza avanzata non dovrebbe essere nuovamente un’opzione. “Quindi è importante che i medici di fronte a questa situazione non siano soli e abbiano adeguate opzioni di consulenza, ad esempio allo SCEN e al Centro esperti sull’eutanasia. Le équipe geriatriche, composte da uno specialista geriatrico, integrato, ad esempio, da infermieri specializzati, possono rappresentare un valore aggiunto per i medici di medicina generale.

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