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L’analisi degli asteroidi rivela prove inaspettate della giovinezza e della carbonatazione degli oceani

Gli asteroidi sono molte cose: assassini di dinosauri, registrazioni dei primi giorni del sistema solare, Obiettivi di difesa planetaria – Ma non devono essere mondi acquosi. Girare a destra?

Beh, almeno non di questi tempi. Ma nei primi giorni della formazione del sistema solare, Ryugu era l’obiettivo a forma di diamante della Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Hayabusa 2 Importante: aveva una piccola circonferenza.

Prima che l’asteroide fosse qui oggi, l’analisi isotopica ad alta risoluzione mostra che apparteneva a un genitore più anziano prima che esplodesse all’impatto. Ma ciò che è ancora più sorprendente è che in questo piccolo oceano, alcuni silicati secchi dell’asteroide originario originario sono riusciti a rimanere invariati. Nuovo giornale di uno dei team organizzatori di Hayabusa Inserito in questo mese astronomia naturale Stanno ottenendo ciò che mostrano sulla composizione del padre di Ryugu e degli asteroidi nel primissimo sistema solare.

Cosa c’è di nuovo – Nel dicembre 2020, Hayabusa2 ha restituito poco più di cinque grammi di Ryugu dopo una missione di sei anni. Poiché i campioni includevano un numero relativamente piccolo di piccoli grani, a ciascuno veniva assegnato un nome e un numero. In questo caso, l’analisi del team si è basata solo su una di queste particelle, C0009.

con cui parlare inversoIl mondo degli isotopi della chimica cosmica Ming Chang Liu dell’Università della California, C0009 è risultato particolarmente interessante perché è “caratteristico di contenere una piccola quantità di silicati anidri”, ovvero contiene minerali ricchi di ossigeno inalterati al centro di un campione fortemente alterato da H2O.

La composizione di Ryugu è stata notevolmente modificata a causa dell’acqua liquida in esso contenuta. Sebbene si siano formati nelle fredde profondità del sistema solare esterno, acqua e anidride carbonica si accumulano nei protostoni che erano i genitori di Ryugu, insieme a isotopi radioattivi di breve durata. Quando quelle rocce radioattive riscaldano il ghiaccio intorno a loro, osserva Liu, “galleggeranno nel corpo genitore” e nel tempo i silicati e il pirosseno che erano i predecessori di Ryugu si trasformeranno in silicati idrati.

Superficie di Ryugu.mascotte / DLR / JAXA

Pertanto, i restanti silicati anidri danno al team un’idea di come apparivano gli altri materiali nel primo Sistema Solare prima di entrare in collisione con il piccolo oceano di Ryugu. Il materiale è simile al materiale più antico formatosi nella fotosfera del Sole. Gli isotopi dell’ossigeno nel campione del team mostrano che l’asteroide contiene olivina amebica e una condrite ricca di magnesio prelevata direttamente dalla nebulosa solare.

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Moto Ito, un chimico cosmico presso l’Agenzia giapponese per la tecnologia delle geoscienze marine e membro del più ampio team di Fase II, è stato l’autore principale, insieme a Liu e altri, di Studio delle particelle originali di RyuguMostra i modi in cui i meteoriti CI sulla Terra sono cambiati a causa del nostro ambiente più volatile.

con cui parlare inversoIto sottolinea che anche se conoscere la sua composizione chimica “non ci dice dove si è formato il corpo madre”, ci permette comunque di costruire una sorta di storia di Ryugu e di come si è formato nel sistema solare esterno”.

Perchè importa – Questo lavoro deriva dagli sforzi del più ampio team organizzativo per la Fase Due. Dopo che Hayabusa2 ha attraversato la Terra per scaricare il suo carico utile, i campioni da cinque grammi che ha portato con sé sono stati divisi in otto squadre: sei di loro hanno svolto analisi preliminari specifiche: per composizione chimica, materiali rocciosi e sabbiosi, sostanze volatili, solidi e materiali solubili. Materiali e altri due importanti team internazionali. Stanno lavorando per chiarire il potenziale impatto scientifico dei campioni.

A giugno, il team senior di Liu e Ito, dell’Università di Okayama nel Giappone occidentale, hanno pubblicato la loro interpretazione dei campioni. Hanno scoperto che il silicato di Ryugu è simile a quello della condrite CI, un tipo molto raro e primitivo di meteorite solitamente raccolto in Antartide.

Ma poiché “potrebbero essere rimasti fuori decenni, anni e secoli prima che li catturassimo”, osserva Liu, “la Terra ha un’atmosfera molto reattiva, quindi i sottomarini CI interagiranno con l’atmosfera”. In confronto, i campioni di Hayabusa2 “sono probabilmente le condriti più primitive che tu possa mai ottenere”.

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La persistenza di questi elementi dal Ryugu Protolith è forse ancora più sorprendente alla luce del lavoro di alcune delle altre squadre. gruppo di analisi delle pietre I suoi risultati preliminari sono stati pubblicati questo mese in Scienze, compresa l’acqua liquida di Ryugu racchiusa in un cristallo. Poiché Ryugu ha raccolto anidride carbonica congelata e ghiaccio d’acqua mentre si formavano, l’acqua liquida nel campione è diventata gassata.

Introdotto dall’artista Hayabusa 2. Tutto sullo spazio / Il futuro / Getty Images

Che cosa è ora – Il contesto di Ryugu è già in viaggio verso la Terra. Lo scorso maggio, la NASA Osiride Rex La navicella spaziale ha lasciato l’asteroide Bennu dopo aver spalato forse mezzo chilo di roccia per iniziare il suo viaggio di ritorno sulla Terra. Questo è stato dopo OSIRIS-REx Inaspettatamente ha creato un buco largo 20 piedi nel fianco di Bennu Di conseguenza, reagisce in modo molto meno aggressivo di quanto ci si aspettasse.

Come Ryugu, Bennu è un asteroide di carbonio relativamente originale, sebbene sia di un tipo diverso: gli asteroidi di tipo B come Bennu appaiono leggermente più blu di Ryugu e dei loro compagni asteroidi di tipo C, che sono mostrati in rosso. Ma indipendentemente dal colore, secondo il cosmologo Ito, trovare componenti di carbonio complessi simili nel campione “ci parlerà della distribuzione dei componenti organici nel sistema solare”.

Mentre risponde alle domande sul trucco di Ryugu, questo lavoro solleva anche domande su come Ryugu si inserisca nella carta degli asteroidi e meteoriti più primitivi. Secondo Liu, il team ritiene che, nonostante le diverse stagioni che si sono evolute per coprire tutte le diverse condriti trovate sulla Terra nel corso degli anni, “quei materiali di partenza potrebbero essere molto simili”. “Vogliamo solo essere un po’ provocatori, spostare un po’ il piatto e provare a cambiare il paradigma”, ha aggiunto.

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