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Non è possibile realizzare un vaccino contro una delle infezioni batteriche più comuni, ma i ricercatori ora sanno il perché

IL Staphylococcus aureus Questo batterio provoca una delle infezioni batteriche più comuni negli esseri umani. Nessun vaccino è stato ancora trovato, a causa del trucco dei batteri. I ricercatori hanno ora scoperto come funziona e come possiamo evitarlo.

IL Staphylococcus aureus (SA) può causare tutti i tipi di brutte infezioni, come erisipela, foruncoli, avvelenamento del sangue e persino il temuto batterio ospedaliero MRSA. Tuttavia, in molti casi, i batteri sono innocui. Infatti, circa il 30% delle persone porta con sé questi batteri senza esserne disturbato. “SA è presente negli esseri umani da molto tempo, quindi ha imparato a essere un simbionte part-time e un patogeno letale part-time”, ha affermato il ricercatore George Liu.

Sebbene questi batteri siano conosciuti da molto tempo, lo sviluppo di un vaccino contro di loro si è rivelato difficile. Ancora una volta, gli studi clinici che testano il vaccino sugli esseri umani falliscono. Tuttavia, il vaccino funziona bene sui topi in laboratorio. come è possibile? Questa è la domanda posta da un team di ricercatori di Università della California a San Diego inserzionista. Liu: “Se vogliamo sviluppare vaccini efficaci contro l’artrite reumatoide dobbiamo prima comprendere e superare le strategie che i batteri utilizzano contro di noi”. Quindi il team ha deciso di testare una nuova ipotesi. Questa malattia fa sì che il nostro sistema immunitario produca gli anticorpi sbagliati durante un’infezione, ingannando così il corpo facendogli credere che siamo già protetti dalla malattia.

Ingannevole
In circostanze normali, il sistema immunitario immagazzina le proprietà uniche di virus e batteri per creare un anticorpo appropriato che elimini l’infezione. Se ferisci nuovamente questo intruso in un secondo momento, sei già preparato e puoi prevenire o ridurre al minimo l'infestazione. “Si tratta di un sistema efficace per la protezione a lungo termine contro gli agenti patogeni”, afferma il ricercatore JR Caldera. “Ma funziona solo se la risposta immunitaria iniziale a quell’agente patogeno è veramente protettiva”. Qualcosa che i ricercatori mettono in dubbio nel caso di SA.

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Siero
Per testare questa teoria, i ricercatori hanno raccolto siero sanguigno da volontari sani. Hanno poi trasferito gli anticorpi contro l’artrite reumatoide nei topi e successivamente hanno vaccinato i topi contro l’artrite reumatoide e poi li hanno infettati. Ha dimostrato che i vaccini non erano efficaci nei topi a cui erano stati somministrati anticorpi anti-SA, così come nei topi precedentemente esposti alla SA. Tuttavia, nei topi che non erano mai stati esposti all’SA o agli anticorpi umani, i vaccini hanno funzionato. come è possibile?

Anticorpi opsonizzanti e neutralizzanti
Per capire cosa sta succedendo, due concetti sono importanti: “anticorpi volatili” e “anticorpi neutralizzanti”. I fastidiosi anticorpi si attaccano all’esterno dei batteri, così altre cellule del nostro sistema immunitario possono riconoscere ed eliminare i batteri. Gli anticorpi neutralizzanti si attaccano alle tossine prodotte dai batteri, quindi le nostre cellule neutralizzano solo le tossine.

La maggior parte dei vaccini mira a stimolare gli anticorpi fastidiosi. Contengono quindi pezzi della parte esterna dei batteri, che dovrebbero incoraggiare l'organismo a produrre più anticorpi all'origine del disturbo. Ma i ricercatori hanno scoperto che le persone spesso soffrono di artrite reumatoide senza mai sviluppare la malattia, per cui questi vaccini non funzionano affatto.

Aborto dei vaccini
I fastidiosi anticorpi già presenti nel nostro corpo distruggono i vaccini somministrati, anziché le tossine dei batteri. Questo perché gli anticorpi si legano ai vaccini che contengono pezzi di batteri dall’esterno. Di conseguenza, i vaccini vengono rapidamente rimossi prima che possano suscitare una buona risposta. Inoltre gli anticorpi fastidiosi non si legano alle tossine prodotte dai batteri, mentre nel caso dell’artrite reumatoide sono proprio le tossine a provocare i danni maggiori.

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Nuovi vaccini
Questo è diverso con i topi. I topi di solito non hanno anticorpi contro l'artrite reumatoide perché non entrano molto in contatto con essa. Ecco perché i vaccini funzionano nei topi che non hanno mai avuto a che fare con l'artrite reumatoide o con anticorpi fastidiosi. Ma se si somministrano ai topi anticorpi provenienti da esseri umani, o se li si infetta prima con SA, i vaccini non funzioneranno. “Quindi i batteri hanno modi per eludere il sistema immunitario dal momento in cui ci incontrano”, ha detto Caldeira. “Queste strategie evasive sono solo rafforzate dalla vaccinazione”.

Pertanto, i ricercatori hanno concluso che gli anticorpi volatili non costituiscono una buona base per i vaccini contro l’artrite reumatoide. Suggeriscono di utilizzare d'ora in poi anticorpi neutralizzanti, che si legano alle tossine SA. La scoperta potrebbe essere una buona notizia anche per altre malattie infettive, afferma Liu: “Più in generale, questi risultati suggeriscono un modo completamente nuovo di rivalutare i vaccini falliti, che potrebbe avere conseguenze ben oltre questi soli batteri”.