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Penetrazione solare negli altiforni

Penetrazione solare negli altiforni

Alcuni ricercatori svizzeri hanno sviluppato un modo per raggiungere temperature particolarmente elevate utilizzando l'energia solare. Per la produzione di cemento e acciaio, questa cosiddetta “trappola di calore” offre un’alternativa molto più pulita al carbone o al petrolio.

Alcuni ricercatori svizzeri hanno sviluppato un modo per raggiungere temperature particolarmente elevate utilizzando l'energia solare. Per la produzione di cemento e acciaio, questa cosiddetta “trappola di calore” offre un’alternativa molto più pulita al carbone o al petrolio.

La produzione di cemento, metalli e molti prodotti chimici richiede temperature molto elevate, che spesso superano i mille gradi Celsius. Attualmente, queste temperature vengono generalmente raggiunte bruciando combustibili fossili, ma hanno un impatto negativo sul clima. Il riscaldamento con elettricità verde non è un’alternativa efficace per tali applicazioni. Pertanto, le applicazioni industriali sono difficili da rimuovere il carbonio.

Ma una svolta svizzera potrebbe cambiare la situazione. I ricercatori dell'ETH di Zurigo hanno sviluppato una “trappola di calore” che raccoglie in modo efficiente la luce solare e la converte in calore. La luce solare viene catturata dal materiale ceramico e trasmessa all'asta di quarzo. All'estremità di questa asta sono state raggiunte temperature fino a 1050°C.

Meno radiazioni

Il vantaggio principale del design è che riduce la perdita di calore per irraggiamento, cosa più difficile con altri sistemi.

“Il nostro approccio migliora significativamente l’efficienza dell’assorbimento dell’energia solare”, afferma Emiliano Casati, che guida la ricerca. “Siamo fiduciosi che questa tecnologia consentirà lo sviluppo di centrali solari ad alta temperatura”.

Ma prima che il sistema possa essere utilizzato nella pratica, sono ancora necessarie molte ricerche, compresa la fattibilità economica.

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“Per combattere il cambiamento climatico, dobbiamo rendere l’energia generalmente neutra dal punto di vista del biossido di carbonio”, afferma Casati. “Spesso le persone pensano all’energia in termini di elettricità, ma in realtà utilizziamo circa la metà della nostra energia sotto forma di calore”.