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Questa sarà la prima navicella spaziale americana ad atterrare sulla luna dai tempi dell’Apollo

Astrobotics ha finalmente dato un’idea del velivolo che trasporterà carichi utili della scienza sulla superficie della luna† La società ha rivelato la versione finale del suo lander Peregrine Moon prima del suo lancio nell’ultimo trimestre dell’anno. È un design esterno semplice che sembra una ciotola capovolta, ma sarebbe sufficiente per trasportare 24 missioni, inclusi 11 oggetti della NASA, la navicella spaziale Carnegie Mellon, spedizioni speciali e persino “messaggi culturali” dalla Terra.

I falchi pellegrini sono alti più di sei piedi e possono trasportare fino a 100 chilogrammi (circa 220 libbre a terra). E, soprattutto per i clienti, è relativamente poco costoso: trasportare carichi utili sulla superficie lunare costa 1,2 milioni di dollari per chilogrammo (300.000 dollari in orbita). Sembra costoso, ma è un furto rispetto al costo del lancio dei missili. SpaceX ora Spedire $ 67 milioni per lancio di Falcon 9, e questo è “solo” che raggiunge l’orbita terrestre.

Il team di Astrobotic non ha ancora finito di incorporare i carichi utili, condurre test ambientali e spedire Peregrine a Cape Canaveral, dove sarà lanciato a bordo di un razzo ULA Vulcan Centaur. Tuttavia, i carichi utili sono già stati integrati nelle piattaforme di volo.

La macchina deve fare la storia se e quando ci riesce. Si prevede che Peregrine sarà la prima navicella spaziale statunitense ad atterrare (correttamente) sulla Luna da allora Programma Apollo è finita. Le missioni precedenti come Lunar Prospector, LCROSS, GRAIL e LADEE si sono concluse con incidenti intenzionali. Lo sforzo di Astrobotic non sarà così importante Lo sbarco dell’equipaggio di ArtemisMa aiuterà a evidenziare il rinnovato interesse dell’umanità per essere sulla Luna.

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