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Si scopre che l'urina delle toilette dei festival è perfetta per irrigare i raccolti su Marte

Si scopre che l'urina delle toilette dei festival è perfetta per irrigare i raccolti su Marte

Ricercatori di Università di Wageningen Ha dimostrato che l’urina, sotto forma di minerale struvite, potrebbe essere utilizzata come fertilizzante per coltivare raccolti su Marte e sulla Luna.

Anche se potrebbe passare del tempo prima che i primi esseri umani mettano piede su Marte, i ricercatori sono già impegnati a speculare sulla possibilità che potremmo vivere su questo e altri pianeti. Ci sono più ostacoli a questo che la mancanza di ossigeno. Il pianeta dista in media circa 220 milioni di chilometri da noi, quindi un biglietto di sola andata richiederebbe facilmente sei mesi. Se visitassimo davvero il pianeta per un periodo di tempo più lungo, dovremmo portare con noi molte provviste. A meno che non possiamo coltivare cibo sul posto.

E questo è esattamente ciò che ha detto il gruppo di ricerca Università di Wageningen In collaborazione con lei Progetto di base Ricerca in, attraverso il loro progetto “Cibo di Marte e della Luna”. Il team sta studiando come si potrebbero coltivare colture su Marte e sulla Luna, utilizzando le risorse disponibili lì: regolite (un materiale sciolto che spesso viene esposto alle intemperie sulla superficie del pianeta o della Luna) e ghiaccio. Poiché la vera regolite marziana e quella lunare sulla Terra sono rispettivamente non disponibili e rare, i ricercatori hanno utilizzato simulatori che imitano la composizione e la struttura di questi materiali per esplorare il modo migliore per coltivarli.

Progetto principale: la cupola Luna/Marte come banco di prova
Il progetto BASE recentemente avviato si concentra sulla costruzione di una cupola lunare/marziana che contenga tutto il necessario per coltivare colture indoor. Questa cupola funge da struttura di ricerca per testare innovazioni e collaborare in un sistema circolare. Lo schema di questo può essere applicato a Marte o alla Luna, ma anche alla Terra, ad esempio nei deserti o in Antartide.

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Ciò rappresenta una sfida enorme. Il suolo di Marte e della Luna non è noto per essere molto fertile. Regolith contiene naturalmente tracce di ammonio, nitrati, fosfati e altri nutrienti essenziali per le piante. Per coltivare lì i raccolti, il terreno sottostante deve essere migliorato. I ricercatori affermano che un sistema agricolo sostenibile e a circuito chiuso è fondamentale. In passato, il gruppo di ricerca è riuscito a coltivare diverse colture su terreno simulato. Tra cui patate, carote, piselli, pomodori, rucola e ravanelli. Ma non si trattava di un processo circolare e quindi non sarebbe stato sostenibile nel lungo termine. Questo progetto vuole quindi concentrarsi sul rendere la produzione alimentare completamente circolare, compresa l’impollinazione da parte degli insetti e l’uso di batteri, funghi e vermi.

Struvite come fertilizzante
Sorprendentemente, questo processo coinvolge anche l'urina. “Proviene dalle toilette portatili dei festival di Amsterdam”, afferma il ricercatore capo Wijer Wamelink. Le sostanze benefiche estratte da questa urina sono state utilizzate in questa ricerca per coltivare fagiolini sul finto suolo marziano e lunare. Con successo. L’unico problema è che la regolite (e quindi anche i materiali simulati) può contenere tracce di minerali tossici che possono finire nelle piante. Pertanto, i ricercatori non hanno ancora mangiato fagiolini coltivati. Il fertilizzante struvite (un minerale puro che può essere estratto dall'urina e costituito principalmente da magnesio, ammonio e fosfato) non è ancora stato ufficialmente autorizzato come fertilizzante per colture alimentari.

Ma le cose potrebbero cambiare. “Con questa ricerca abbiamo dimostrato che la struvite può essere un ottimo fertilizzante”, afferma Wamelink. “Utilizzando la struvite estratta dall’urina, possiamo chiudere uno dei cerchi nel cerchio d’oro della produzione agricola”. Non solo su Marte e sulla Luna, ma anche qui sulla Terra, sottolinea Wamelink. “In questo modo possiamo riutilizzare l'urina umana in modo sicuro ed efficace. Ciò stimola la crescita delle piante e può aumentare notevolmente la produttività.”

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