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Bart Swings eccellerà ai Campionati Europei?  “Volutamente non ho attuato il mio piano per ottenere il meglio in Coppa del Mondo.”

Bart Swings eccellerà ai Campionati Europei? “Volutamente non ho attuato il mio piano per ottenere il meglio in Coppa del Mondo.”

A partire da stasera, i migliori sciatori d'Europa si riuniranno a Heerenveen per tre giorni per competere per i titoli di campionato europeo sulla distanza. Le speranze di medaglia belga poggiano ancora una volta sulle spalle di Bart Swings. Il fatto che non abbia ancora fatto una partenza in massa ai Mondiali di questa stagione non lo preoccupa. “Devo vedere quali carte ho.”

Ha un titolo da difendere nella mass start, ma Bart Swings sembra ancora a suo agio nel suo primo giorno ai Campionati Europei su distanza.

Il campione olimpico avrebbe preferito mantenere i suoi migliori livelli per partecipare ai Mondiali sulla distanza in programma il mese prossimo (15-18 febbraio), ma questo non cambia le sue ambizioni.

“Gli Europei non stanno andando bene”, concorda. “Ma non è nemmeno un blocco di allenamenti glorificato. È pur sempre un campionato. Ci sono titoli in palio e tutti vorranno dare il massimo”.

Gli Europei non sono un blocco di allenamenti glorificato. E' pur sempre un torneo.

Bart rabbrividisce

Anche altalenante, che sogna ancora l'oro, soprattutto nella mass start. Il nostro connazionale è già salito tre volte sul podio delle finali di Coppa del Mondo, ma non è ancora salito sul gradino più alto.

Fastidioso? “No, ci sono andato vicino tre volte”, dice Swings. “Ho fiducia, ma le cose devono anche andare bene”.

“Non sono sempre riuscito a eseguire correttamente il mio piano o non l'ho eseguito consapevolmente. Voglio provarlo adesso.”

Quindi Swings ha ancora qualche asso nella manica? “Devo vedere quali carte ho. Non vuoi che tutti si aspettino quello che farai agli Europei. Dovremo pensarci attentamente per offrire il viaggio perfetto”.

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Con Indra Medard, Swings è stato supportato dal suo connazionale per la prima volta in un inizio collegiale. “E questo può fare la differenza”, dice.

“Se salta in fuga o chiude il divario tutto in una volta, significa che non ho dovuto farlo da solo tutto in una volta. Questo mi aiuterà sicuramente.”

Insegui la squadra stasera

La mass start è l'evento di chiusura dei Campionati Europei su distanza di domenica. Nel frattempo, Swings completa altri tre record: l'inseguimento a squadre, i 1.500 metri e i 5.000 metri.

Troppo di una cosa buona? “Dovrebbe essere possibile durante i Campionati Europei. L'inseguimento a squadre è un forte riscaldamento, soprattutto nei 1500 metri e la mass start di domenica è una combinazione difficile.”

Stasera, gli Swings parteciperanno all'inseguimento a squadre con Médard e Jason Suttels. Sono passati 10 anni dall'ultima volta che una squadra belga ha partecipato.

“Stiamo migliorando ad ogni partita. C'è del potenziale”, ha detto Swings. “Un posto tra i primi otto e un biglietto per la Coppa del Mondo sarebbe un grande passo avanti nel nostro primo anno. Se funziona dopo un anno, i Giochi dovrebbero essere possibili anche tra due anni.”

Anche Indra Medard ritiene che agli Europei qualcosa sia effettivamente possibile. “Ora siamo il quarto paese europeo nella classifica della Coppa del Mondo”, dice, “quindi siamo vicini ai primi tre, forse possiamo fare qualcosa di entusiasmante”.

programma

Venerdì
19:35: Sprint a squadre femminile
19:51: Gara di inseguimento a squadre maschile
20:26: 3000 metri femminili
21:30: 1000 metri maschili

Sabato
14:30: Gara sprint a gruppi maschile
14:46: 500 metri femminili
15:29: 5000 metri maschili
17:03: 1500 metri femminili

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Domenica
14:15: Gara di inseguimento a squadre femminile
14:37: 1500 metri maschili
15:31: 1000 metri femminili
16:19: 500 metri maschili
17:06: partenza di massa femminile
17:29: partenza di massa maschile

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