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Cinque idee sul riciclaggio dei rifiuti

Regola: Parzialmente vero.

Varia notevolmente nel modo in cui i materiali vengono riciclati.

Elementi come alluminio e ferro possono essere ordinati in base alla loro densità o punto di fusione, quindi quasi il 100 percento può essere riciclato.

così Il 75% dell’alluminio mai prodotto è ancora in uso. Anche il vetro non perde qualità a causa del frequente riciclaggio.

Con altri tipi di rifiuti, il “riciclaggio” è difficile da evitare, poiché la qualità si deteriora ad ogni riciclaggio.

È il caso, ad esempio, della carta: le fibre della carta diventano più corte, più sottili e meno rigide dopo ogni riutilizzo.

In media, dopo sette riutilizzi, le fibre sono adatte solo per fare cartone.

Regola: Parzialmente vero.

Il commercio internazionale di rifiuti è un affare multimiliardario. I rifiuti di solito viaggiano dai paesi ricchi ai paesi poveri e gran parte dei rifiuti nocivi o tossici provenienti dall’Occidente finisce nelle discariche dell’Asia orientale o dell’Africa.

A partire dal 2018, la Cina non accetterà più rifiuti di plastica a meno che non siano stati smistati con una purezza di almeno il 99,5% e siano quindi adatti al riciclaggio.

Nuovi accordi internazionali renderanno anche più difficile per i paesi ricchi esportare rifiuti nei paesi poveri a partire dal 2021.

Tuttavia, il commercio di rifiuti, comprese le navi scadute, resta redditizio per i paesi destinatari.

Ma lo smantellamento delle navi può essere mortale.

Le navi vengono spesso smaltite in Bangladesh e India, fornendo rispettivamente il 20 e il 10% del fabbisogno di acciaio dei due paesi.

Regola: errato.

Il riciclaggio dei rifiuti spesso paga.

I minerali in particolare sono facili da selezionare e purificare. L’alluminio è in cima alla lista: Il riciclaggio richiede solo il 5% dell’energia necessaria per estrarre nuovo alluminio.

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Anche l’ambiente beneficia del riciclaggio, secondo i calcoli. Se gli Stati Uniti dovessero aumentare il riciclaggio del vetro dal 33 al 50 per cento, quale sarebbe l’anidride carbonica2Le emissioni sono come togliere dalla strada 300.000 auto a benzina.

Il riciclaggio può anche mirare a lasciare terre rare come il neodimio e il praseodimio nella terra per le generazioni future. Le terre rare sono una componente importante dei semiconduttori, utilizzati in tutte le tecnologie digitali.

Il riciclaggio può anche ridurre la necessità di attività minerarie inquinanti o affamate di risorse.

Ad esempio, l’estrazione del litio per le batterie agli ioni di litio, che si trovano in quasi tutti i computer, telefoni e auto elettriche, utilizza una grande quantità di acqua.

Regola: Molto scorretto.

La maggior parte dei rifiuti domestici è più adatta per nuovi prodotti rispetto alla produzione di energia.

Circa il 90% dei rifiuti secchi, come vetro, metallo, carta e plastica, può essere riciclato se opportunamente smistato e trattato.

I rifiuti umidi, come gli avanzi di cibo, sono adatti alla produzione di energia, come il biogas. 12 chilogrammi di rifiuti umidi producono energia equivalente a un litro di petrolio.

La pirolisi può essere utilizzata per quasi tutti i materiali contenenti composti organici, persino la gomma nei vecchi pneumatici delle auto.

Durante la preparazione, i rifiuti vengono essiccati e frantumati, quindi esposti brevemente a temperature comprese tra 400 e 800 gradi Celsius.

Il risultato è biogas, bio-olio e una polvere nera chiamata biochar, che contiene oltre il 65% di carbonio.

Biochar può migliorare i terreni agricoli. I germi carbonizzati depositano anche molta anidride carbonica2 solido che verrà rilasciato nell’atmosfera. Circa il 12 per cento della nostra anidride carbonica annuale2Le emissioni possono essere neutralizzate con biochar.

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Regola: il corretto.

La plastica è uno dei tipi di rifiuti più difficili da differenziare. Pertanto, solo il 9 percento della plastica totale mai prodotta viene riciclato.

Del restante 91 percento, il 12 percento è stato incenerito, ma il 79 percento è finito nelle discariche o in natura, dove si scompongono in particelle sempre più piccole fino a formare particelle microplastiche.

Più piccoli sono i pezzi, maggiore è il problema. Finiscono negli animali in fondo alla catena alimentare.

Quando mangiano animali di grandi dimensioni, la plastica si accumula – nel cibo che mangiamo. Nel marzo 2022, gli scienziati hanno annunciato di aver trovato per la prima volta anche particelle microplastiche nel tessuto polmonare umano.

Il problema con la plastica è che ci sono sette tipi principali, con diverse composizioni chimiche. Le bottiglie di soda sono spesso fatte di polietilene tereftalato e sacchetti di plastica in polipropilene.

Tutti i tipi – e tutti i colori – devono essere separati. Essere in grado di trasformare la plastica in pellet per nuovi prodotti.