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I ghiacciai si stanno sciogliendo molto più velocemente di quanto si pensasse

I ghiacciai si stanno sciogliendo molto più velocemente di quanto si pensasse

I climatologi sono ben consapevoli dello scioglimento del ghiaccio glaciale sotto il sole cocente, ma anche gran parte del ghiaccio sembra scomparire sotto la superficie dell’acqua. La misura in cui ciò è avvenuto negli ultimi decenni è stata ampiamente sottovalutata.

Nel gennaio di quest’anno, gli scienziati hanno già lanciato l’allarme: anche nello scenario climatico più favorevole, con un riscaldamento di soli 1,5 gradi, la metà di tutti i ghiacciai e un quarto di tutti i ghiacciai del mondo scompariranno. Sembra ora che in questi calcoli non sia stato tenuto sufficientemente conto di un importante processo di fusione, cioè il processo di scioglimento dei ghiacciai sottomarini. Ciò significa che la situazione sembra più triste del previsto.

in una spedizione
Un team internazionale di scienziati del clima composto da cinesi, austriaci, britannici e americani, È partito per una spedizione In Himalaya per esplorare i numerosi laghi glaciali. Tra il 2000 e il 2020, sembra esserci il 47% dei laghi della regione. Le dimensioni complessive sono cresciute del 33% e l’assunzione di acqua è aumentata del 42%. Le immagini satellitari hanno già mostrato che è stato aggiunto un gran numero di laghi glaciali e che i laghi sono cresciuti nelle loro vicinanze, ma la grande differenza nel volume dell’acqua ha sorpreso gli scienziati. Si scopre che 2,7 gigatonnellate (2.700.000.000.000 di chilogrammi) di ghiaccio in più si sono sciolte nell’Himalaya rispetto a quanto previsto in precedenza. Per confronto, ciò equivale a 570 milioni di elefanti o più di 1.000 volte il numero di elefanti nel mondo.

Segreti sott’acqua
Nel Grande Himalaya (la parte più alta), il 6,5% in più di ghiaccio si è sciolto rispetto a quanto suggerirebbero i calcoli precedenti. Una differenza del 10 per cento è stata riscontrata nell’Himalaya centrale, con un picco del 65 per cento per il ghiacciaio Galong Co, dove il processo di scioglimento è stato finora sottovalutato. I satelliti non sono stati in grado di rilevare questi cambiamenti perché i dati possono solo misurare la superficie dell’acqua e non possono dire nulla sulla trasformazione del ghiaccio glaciale in acqua di disgelo nelle profondità del lago ghiacciato.

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“I nostri risultati aiutano la gestione delle acque locali a gestire meglio il deflusso delle acque di disgelo dai laghi glaciali”, spiega il ricercatore capo Zhang Guoqing. Grazie a una migliore stima della quantità di acqua di disgelo, del contenuto dei laghi glaciali e della percentuale di ghiaccio glaciale perso ogni anno, gli scienziati possono ora anche confrontare i ghiacciai che terminano in un lago con i ghiacciai che terminano sulla terraferma (nella figura). fiume o cascata).

Altri 211.500.000.000.000 di libbre di neve si sono sciolte
Nello studio, i ricercatori hanno sottolineato l’importanza di comprendere i meccanismi alla base della perdita di ghiaccio dei ghiacciai. Solo allora puoi calcolare quanto ghiaccio si perde e sapere che questa perdita è stata sottovalutata per anni. Secondo i ricercatori, si stima che nel periodo 2000-2020 si siano sciolti circa 211,5 gigatonnellate, o circa il 12%, in più di ghiaccio in tutto il mondo di quanto si pensasse in precedenza. afferma Tobias Pölsch della Fondazione Politecnico di Graz.

Un quadro molto positivo
Se non lo fai, otterrai semplicemente un’immagine molto positiva della realtà, perché così com’è ora, i ghiacciai si ridurranno più velocemente e addirittura scompariranno del tutto di quanto le previsioni di studi precedenti abbiano già indicato. David Runes dal Regno Unito Università Carnegie Mellon Dice che il processo di scioglimento esaminato nello studio lascerà il segno sull’evoluzione dei ghiacciai di tutto il mondo per molto tempo a venire.

Fortunatamente, ora è più facile prevedere nelle aree montuose a rischio dove e quanta neve si scioglierà ancora. In questo modo, le autorità locali possono rispondere a potenziali siccità e inondazioni.