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Il personale di assistenza all’infanzia è desideroso di soluzioni

Il personale di assistenza all’infanzia è desideroso di soluzioni

Di quanti soldi extra dispone il governo fiammingo per migliorare l’assistenza all’infanzia? Secondo gli esperti, a lungo termine un’assistenza di alta qualità richiederà quasi il doppio del budget attuale. Gli operatori dell’assistenza all’infanzia, in particolare, vogliono agire subito. “Cerchiamo di svolgere attività significative, ma è una lotta.”

Dieter de Klein

“L’attuale carico di lavoro è insostenibile”, afferma Elin van Steriedonk (42), operatrice di assistenza all’infanzia presso De Stadskaputer a Gent. “Molti colleghi abbandonano il lavoro a causa di problemi fisici o scelgono un altro lavoro. Ciò significa assumere turni e cambiare orario all’ultimo minuto, il che esercita una maggiore pressione su chi resta.

Ora che le trattative sul bilancio fiammingo stanno giungendo al termine, van Strydonck e i suoi colleghi sperano che il governo fiammingo investa finalmente in modo significativo nell’assistenza all’infanzia. Il professore di educazione familiare Michiel Vandenbroucke (UGent) ha già calcolato che una buona assistenza richiederebbe quasi il doppio del budget attuale, ovvero circa due miliardi di euro.

Vandenbroeck fa parte del Future Group Childcare, fondato dal ministro fiammingo del Welfare Hilde Krevits (CD&V). Devono sviluppare una visione a lungo termine per l’assistenza all’infanzia. Del gruppo fanno parte rappresentanti del settore, impiegati del Gabinetto, sindacati ed esperti. “Abbiamo esaminato cosa fosse necessario per rendere l’asilo nido qualcosa di più di un semplice ‘magazzino’ per i bambini”, afferma Vandenbroucke. “Stimo che questo sia il doppio di quanto spendiamo attualmente per bambino”.

Ellen van Strydonck, operatrice di assistenza all’infanzia presso Stadskabouter a Gand.Foto di Wouter van Vuuren

Questi fondi dovrebbero innanzitutto consentire una riduzione del numero di bambini per persona che si prende cura di loro. Un confronto internazionale ha precedentemente dimostrato che il rapporto tra bambini e tutori non è mai più alto che nelle Fiandre. Questo numero è ora di 8 bambini per ogni assistente e, in determinate circostanze, fino a 9. “Cerchiamo di svolgere attività educative significative con i bambini, ma con così tanti bambini per ogni assistente, è una vera lotta”, afferma Van Streidonk. Secondo il Future Group, l’obiettivo dovrebbe essere 1 su 5.

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Non molto attraente

In pratica, sembra difficile non solo trovare nuove persone, ma anche trattenerle, afferma Philipp Standaert, direttore di Hylan Childcare, che gestisce 62 asili nido e 85 babysitter. “Faccio questo lavoro da dodici anni e diamo lavoro a oltre 600 supervisori, ma durante questo periodo sono riuscito a mandare in pensione solo tre persone”, afferma Standaert. “A causa del pesante carico di lavoro, vedo persone che vanno a lavorare a Colruyt o Pizza Hut.”

Oggi questo settore è occupato principalmente da persone che hanno completato l’istruzione secondaria nella custodia dei bambini. Ma da un sondaggio tra i laureati in questo campo emerge che solo 1 su 3 vuole lavorare nel settore dell’assistenza all’infanzia. Il fatto che il lavoro di assistenza all’infanzia non sia molto attraente è dovuto anche alle limitate opportunità di carriera.

Chi vuole fare carriera ha bisogno di una laurea. “Ma questi studi sono molto difficili e scoraggiano molte persone”, afferma Katia De Combes, coordinatrice dell’asilo nido i-mens De Oogappel a Mechelen. “Sfortunatamente, il risultato è che stiamo perdendo operatori sanitari altamente qualificati”.

Il Gruppo Futuro chiede quindi la creazione di un nuovo corso post-laurea che permetta alle persone di conciliare lavoro e ulteriore studio. Secondo Vandenbroucke ciò offre un doppio vantaggio. “Un lavoro in questo settore sta diventando sempre più attraente e anche le persone con un’istruzione superiore in questo settore beneficiano della qualità dell’assistenza”, afferma Vandenbroucke.

“Da una prospettiva internazionale, non solo la percentuale di operatori di assistenza all’infanzia che abbiamo, ma anche i bassi requisiti di formazione sono del tutto eccezionali”. Nel calcolare i costi di un’assistenza migliore, Vandenbroucke ha ipotizzato tre supervisori ogni quindici bambini, uno dei quali aveva un diploma di laurea.

Irresponsabile

Gli operatori dell’assistenza all’infanzia hanno difficoltà a fornire ai bambini le cure e le attenzioni di cui hanno bisogno, ma spesso devono anche dedicare parte del loro tempo a compiti come tagliare la frutta, preparare il cibo o rifare i letti. “Ciò significa che a volte sei solo con quattordici figli”, dice Van Streidonck. “In realtà non sono responsabile, ma purtroppo a volte non c’è altra scelta. Un maggiore supporto logistico farebbe una grande differenza e ci permetterebbe di concentrarci maggiormente sui bambini.

Resta da vedere fino a che punto il governo fiammingo sarà disposto a spingersi. Il ministro del Bilancio Matthias Diependel (N-VA) ha già mitigato le aspettative riferendo che un “assegno in bianco” non è un’opzione.

Più spazio per respirare

Il Future Group presenterà raccomandazioni e un calcolo finale del budget necessario nel marzo 2024. “Ma è necessario adottare ora misure per dare ai lavoratori di questo settore più respiro e prospettive”, afferma Vandenbroucke. “È necessario lavorare a breve termine per fornire maggiore supporto logistico e ridurre il numero di bambini per supervisore”.

Dopotutto, gli operatori dell’assistenza all’infanzia gridano da tempo di essere in gravi difficoltà. “I piani ambiziosi sono positivi”, afferma De Combs. “Ma ciò di cui abbiamo bisogno ora più di ogni altra cosa è azione e impatto sul campo. Investire in una migliore assistenza all’infanzia è un investimento nel nostro futuro, quindi cosa stiamo aspettando?”