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“Noi come società dobbiamo imparare come affrontare la demenza”.

“Noi come società dobbiamo imparare come affrontare la demenza”.

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generale
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Sapevi che una persona su cinque sviluppa demenza? Per le donne la percentuale è di una su tre. Anche l’età gioca un ruolo. Fino al 40% delle persone di età superiore ai 90 anni soffre di qualche forma di demenza. Ma la diagnosi riguarda anche sempre più giovani. Nei Paesi Bassi ci sono attualmente 290.000 persone che soffrono di demenza. Si tratta di un numero destinato a raddoppiare entro il 2040 a causa dell’invecchiamento della popolazione e del fatto che stiamo invecchiando.

Jos van Leeuwen e Marjolein Knaap sono membri volontari del consiglio di amministrazione del dipartimento olandese di Alzheimer nell'Olanda centrale. In qualità di presidente e segretario del consiglio, loro e i loro colleghi membri del consiglio si impegnano a denunciare la demenza e il morbo di Alzheimer nei comuni di Zuidplaas, Wadenkisveen, Budegraven-Riewijk, Gouda e Krempnerwaard. Ciò include la fornitura di formazione e informazioni sulla demenza, il sostegno ai comuni affinché diventino “amici della demenza” e l'organizzazione degli Alzheimer's Café dove è possibile ricevere informazioni e incontrare altri malati e i loro caregiver informali. Quest'anno, oltre agli Alzheimer's Café di Bodegrafen, Gouda e Rijwijk, verranno organizzati anche gli Alzheimer Café di Zuidplas, Wadenkisveen e Krempnerwoard.

“Notiamo che è ancora necessario attirare l'attenzione sulla demenza e sul morbo di Alzheimer”, afferma van Leeuwen. “Molte persone pensano che una persona diagnosticata verrà ricoverata in una casa di cura, quando in realtà il 79% di queste persone vive semplicemente a casa”. Si tratta di un numero destinato ad aumentare ulteriormente nei prossimi anni. “Abbiamo molto davanti a noi e, se non facciamo nulla, l'assistenza sanitaria esploderà. Dobbiamo affrontare questo problema insieme come comunità e trovare un modo per affrontarlo”.

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Questo può essere fatto con piccole cose. “Essendo un compagno di bicicletta o di camminata, oppure coinvolgendo consapevolmente qualcuno nel coro che è un po’ confuso”. “Lavorando con il comune e i partner (sanitari e sociali)”, aggiunge Knaab, “vogliamo che queste persone partecipino 'naturalmente' alla società il più a lungo possibile, continuando a coinvolgerle in tutto, soprattutto nella fase iniziale – queste persone rimangono attive e ritardano il più possibile le conseguenze del processo patologico.

I caffè dell'Alzheimer sono luoghi d'incontro dove le persone possono andare una volta al mese. La prima metà della serata consiste solitamente in informazioni ed esercizi su un argomento particolare. Nella seconda parte dell'incontro c'è spazio per dialogare con i compagni di sofferenza e con altri caregiver informali. C'è un grande bisogno di questo. “Spesso si nota che dietro la porta d'ingresso stanno accadendo molte cose”, van Leeuwen e Knapp lo sanno per esperienza. “L'ambiente spesso si accorge che sta succedendo qualcosa, ma come convincere qualcuno a rivolgersi a un medico se nega tutto e come affrontare il cambiamento comportamentale? Questi sono tutti temi che possono essere discussi durante gli Alzheimer Café. Spesso ci vuole molto tempo prima che venga fatta una diagnosi e venga nominato un case manager”.

C’è ancora molto da fare, soprattutto in questo periodo di avvio. “Abbiamo anche recentemente lanciato un 'Memorable Cooking Club' nella zona. Qui le persone affette da demenza e i loro accompagnatori cucinano e mangiano insieme. In altre parti del paese ci sono locali di musica e danza oppure le persone possono fare giardinaggio supervisionato Se troviamo volontari che vorrebbero creare questo anche nel nostro territorio e per questo non è necessario avere esperienza in ambito sanitario!

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Se anche tu desideri visitare uno dei nostri memorabili caffè o club di cucina dell'Alzheimer o se hai idee per contribuire come volontario, visita: https://www.alzheimer-nederland.nl/regios/midden-holland/over-ons