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Si scopre che l’organo meno conosciuto del tuo corpo è importante: è la ghiandola del timo

Si scopre che l’organo meno conosciuto del tuo corpo è importante: è la ghiandola del timo

Quando ceni fuori in un ristorante elegante, potresti vedere il nome Sweetbreads sul menu. Ma sapevi che hai anche una ghiandola del timo nel tuo corpo? E questo organo, secondo le ricerche scientifiche, sembra essere più importante di quanto abbiamo sempre pensato.

Cos’è il pane dolce?

Il piatto di animelle contiene carne biologica proveniente da piccoli mammiferi. Di solito è vitello o agnello. Ma questo organo è presente anche nell’uomo vicino allo sterno e al cuore. Negli anni ’60 gli scienziati scoprirono la funzione dell’ultimo organo sconosciuto del corpo umano. La ghiandola del timo è più attiva durante l’infanzia e produce cellule immunitarie contro batteri e virus. E il corpo ne trae beneficio fino a tarda età. Dopo questa fase attiva, la ghiandola del timo, chiamata anche timo nella terminologia medica, appassisce.

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Cosa fa il pane dolce?

E soprattutto durante la tua infanzia, fai un uso sottile della ghiandola del timo nel tuo corpo. Ma ciò che fa l’organo dopo la crescita è oggetto di dibattito tra gli scienziati. Molti di loro pensano da anni che il ruolo dei dolci finisca dopo l’infanzia. E che il membro rimpicciolito non ha più alcuna funzione.

Ma un gruppo di ricercatori americani ha esaminato più da vicino la ghiandola del timo ed è giunto a una conclusione diversa. In questo studio, a più di 1.000 partecipanti è stata rimossa chirurgicamente la ghiandola del timo. Cinque anni dopo l’intervento chirurgico, il rischio di cancro e di morte sembra essere aumentato. Inoltre, senza la ghiandola del timo, il corpo produce meno cellule T, che indeboliscono il sistema immunitario. Ciò dimostra comunque che avere una ghiandola del timo è importante per la nostra salute, anche in età avanzata. Se il membro non solo è presente, ma è anche ancora attivo, dovrebbe risultare chiaro dopo ulteriori ricerche.

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Cos’è il cancro al timo?

In questo modo la ghiandola del timo nel tuo corpo stimola il sistema immunitario e riduce il rischio di malattie e disturbi. D’altra parte, un tumore può svilupparsi nello stesso organo. Questo cancro è raro e si stima che si manifesti da 60 a 100 volte l’anno. È difficile individuare il cancro del timo in una fase iniziale perché la ghiandola del timo è piccola e difficile da vedere.

Solo quando il tumore continua a crescere possono comparire i sintomi. Mancanza di respiro, polmonite, dolore toracico persistente, tosse frequente, affaticamento, perdita di peso e perdita di appetito possono indicare il cancro del timo. Inoltre, ad essa è spesso associata la malattia autoimmune miastenia grave, una condizione in cui la forza muscolare è significativamente ridotta. Ma poiché il cancro del timo è così raro, non si sa molto sulle cause e sui trattamenti.

(Fonte: Cooley, Scientias, Centro medico universitario di Groninga, Notizie RTL, National Geographic, Harvard Gazette, Thuisarts. foto: shutterstock)