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“Dottore, sono solo stanco…” I medici non sanno come affrontarlo

Caro dottor Ted,

Due mesi fa ho avuto un’infezione alla vescica. Doloroso, accompagnato da febbre alta e molto faticoso. L’antibiotico alla fine ha aiutato. Ciò che resta è la fatica. Ho ancora, a volte nei momenti più strani, quello che chiamo un “crollo”. Poi all’improvviso mi sento stanco e ho bisogno di riposare e dormire. Amici e conoscenti lo capiscono. Avevano anche questa stanchezza dopo altri disturbi e malattie. Come il cancro, dopo la malattia di Lyme e la sindrome da stanchezza cronica. Come si manifesta questa stanchezza?

Ann (64), Leeuwarden

domanda interessante. Recentemente, c’è stato un notevole interesse per la fatica dopo aver contratto un’infezione da COVID-19. Ci sono alcune persone con corona che affermano di “rimanere stanche” dopo l’infezione e di non avere quasi energia anche per le normali attività quotidiane per settimane o addirittura mesi. Al mattino, alcuni pazienti con COVID a lungo termine o “polmone COVID” (noto anche come sindrome post-COVID-19) si svegliano stanchi dopo una lunga notte di sonno.

Altri sintomi rimasti
La stanchezza è uno dei tanti effetti collaterali di questa nuova malattia, che può anche portare a una perdita a lungo termine dell’olfatto o del gusto, persistenti problemi di concentrazione, disturbi psicologici e un rapido deterioramento dell’udito, della parola o della capacità di movimento. Ora che l’assistenza sanitaria è ancora in gran parte legata al COVID, molti soldi per la ricerca vengono spesi, tra le altre cose, per questa stanchezza continua.

Anche in altre malattie
Ma come hai anche notato nella tua e-mail: non c’è davvero niente di nuovo sotto il sole. La fatica non è riservata esclusivamente al COVID-19. Eh no, è un fattore di molte malattie (anche croniche) e dopo innumerevoli cure mediche. La fatica gioca un ruolo in una varietà di condizioni, come cancro, malattie cardiache, malattie intestinali e diabete, e anche dopo un ictus, una persona può sentirsi affaticata per lunghi periodi di tempo. Dì: dall’influenza grave alla sepsi. Quest’ultimo l’ho sperimentato io stesso qualche anno fa: la setticemia. Sono rimasta in ospedale per una settimana e poi ho impiegato sei settimane per tornare al mio vecchio io.

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Vengono rilasciate sostanze infiammatorie
L’improvviso insorgere della stanchezza, da cui ho vissuto molto in quel momento, è ancora un fenomeno che scienziati e medici non sanno proprio come affrontare. Anche se non possono spiegarlo (ancora), lo è. Prendi condizioni come la sindrome da stanchezza cronica (CFS, in cui una persona è molto stanca per più di sei mesi) e anche la malattia di Lyme: i medici ne soffrono perché gran parte di essa non è ancora scientificamente giustificata. Come si spiega la fatica? Per una parte importante vengono rilasciate sostanze infiammatorie, che a volte rimangono nel corpo per molto tempo. Come nel caso dell’artrite. Queste sostanze provocano un affaticamento estremo. È così che il dottor Michel Corti l’ha scoperto tre anni fa all’Università di Utrecht. “Queste sostanze sono presenti nel sangue e riducono la presenza di segnali nel cervello”, spiega Corti. “Questi segnali alterati nel cervello causano l’affaticamento che spesso sperimentano le persone con reumatismi infiammatori”.

Solo allora è possibile il trattamento
Si spera che tutto questo interesse per la sindrome post-COVID-19 spiegherà questa stanchezza anche in altri disturbi. Perché solo allora si può sviluppare una cura per essa.

A cura di Renée Steinhurst