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Il test definitivo quindi dei veri turisti spaziali?  Virgin Galactic vola nello spazio per la prima volta in due anni |  Scienza e pianeta

Il test definitivo quindi dei veri turisti spaziali? Virgin Galactic vola nello spazio per la prima volta in due anni | Scienza e pianeta

Virgin Galactic, la compagnia spaziale del famoso imprenditore britannico Richard Branson, ha completato il suo primo volo nello spazio con equipaggio circa due anni fa. Un aereo ha preso il bordo dell’atmosfera giovedì, trasportando sei dipendenti della Virgin come piloti collaudatori. Virgin Galactic prevede di effettuare il suo primo volo commerciale con turisti spaziali alla fine di giugno.

Su Virgin, i passeggeri siedono in un veicolo spaziale sospeso prima sotto un aereo da trasporto. L’aereo solleva in aria la navicella e i suoi occupanti, dopodiché la nave viene scaricata e continua a volare nello spazio con la propria potenza. Poi scende e atterra su se stesso. I passeggeri sono senza peso per diversi minuti durante il volo.

Archivia la foto. Ecco come funziona: l’aereo porta in aria l’astronave, con la nave stessa che vola al limite dell’atmosfera. © Afp

I due aerei sono decollati giovedì dallo Spaceport America nel New Mexico. Dopo il decollo, l’aereo ha lasciato cadere la navicella ad un’altitudine di circa 15 chilometri. Il motore della navicella si è avviato e la navicella è salita con la propria forza a un’altitudine di circa 100 chilometri, tre volte la velocità del suono. Ai margini dello spazio, i membri dell’equipaggio erano momentaneamente privi di peso. Hanno visto la curvatura della Terra e il confine tra il nostro pianeta e l’infinito dell’universo. Quindi l’aereo è tornato sulla Terra per gravità. Tutto è andato secondo i piani.

Aspetto. Due anni fa, Branson ha fatto una storia straordinaria con il primo volo spaziale di un passeggero privato. Quindi l’uomo d’affari ha accompagnato personalmente il volo di prova di successo

Nel luglio 2021, lo stesso Branson è andato nello spazio con uno degli aerei a razzo della sua compagnia. L’eccentrico uomo d’affari sperava che questo sarebbe stato l’inizio di un’impresa molto redditizia, i biglietti per un simile “volo spaziale” si vendono per centinaia di migliaia di dollari ciascuno. Durante il volo di prova di Branson, che per il resto ebbe successo, l’aereo risultò essere leggermente fuori rotta. Di conseguenza, il programma spaziale è stato interrotto per un po’.

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Virgin Galactic ha annunciato all’inizio di questo mese che il volo di giovedì, che aveva a bordo alcuni dipendenti Virgin, è “la valutazione finale dell’intero sistema spaziale e dell’esperienza degli astronauti prima che i voli commerciali inizino alla fine di giugno”. La compagnia ha detto in precedenza di aver già venduto centinaia di biglietti ai turisti spaziali.

All'interno della navicella Virgin Galactic.
All’interno della navicella Virgin Galactic. © Afp

Battaglia con Musk e Bezos

Branson è in competizione con Virgin Galactic contro SpaceX di Elon Musk e Blue Origin di Jeff Bezos. Vogliono tutti vendere turismo spaziale. Musk ha già venduto un viaggio turistico sulla luna a un miliardario giapponese. Anche SpaceX e Blue Origin partecipano al programma spaziale del governo degli Stati Uniti.

Nel frattempo, mercoledì è finalmente calato il sipario su un’altra compagnia aerea Branson, la Virgin Orbit. Quella compagnia ha avuto problemi finanziari dopo il fallimento del lancio di un razzo spaziale all’inizio di quest’anno.

“Benvenuti nella nuova era spaziale”: il capo della Virgin Branson nuota nello spazio (per un po’) e batte i rivali Elon Musk e Jeff Bezos (+)

Il miliardario giapponese porta il DJ americano Steve Aoki, tra gli altri, su un volo SpaceX intorno alla luna

L'astronave sta volando.
L’astronave sta volando. © Afp