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L’effetto dei farmaci (antitumorali) è spesso esagerato

L’effetto dei farmaci (antitumorali) è spesso esagerato

Gli scienziati sono spesso sotto pressione per produrre “risultati positivi”, afferma Moritz Rorda, MD, un dottorando in oncologia medica. Questo non fa avanzare la ricerca sui farmaci.

Maurizio Reda

La ricerca del Netherlands Comprehensive Cancer Center (IKNL) mostra che l’aspettativa di vita dei malati di cancro è leggermente aumentata per alcuni tipi di tumori, nonostante il gran numero di nuovi farmaci che sono stati sviluppati (devozione29 marzo). Ci sono una serie di spiegazioni per questa mancanza di progressi.

Nell’intervista con l’oncologo internista Gabe Sonke nello stesso articolo, l’attenzione è rivolta al ruolo dell’azienda farmaceutica negli studi clinici e all’approvazione dell’EMA. L’azienda farmaceutica è interessata all’azione e all’approvazione del farmaco. Per raggiungere questo obiettivo, un gruppo specifico di pazienti viene selezionato per uno studio clinico, spesso giustamente, a volte in modo prescrittivo.

Poi, in pratica, alcuni trattamenti sembrano aggiungere un po’ di aspettativa di vita a scapito della qualità della vita. In questo modo, la ricerca scientifica clinica non si traduce bene in una maggiore aspettativa di vita.

Ma c’è di più. C’è anche pressione per offrire trattamenti che funzionino nella ricerca preclinica, che è la fase prima che un farmaco possa essere testato sugli esseri umani. Gli studi clinici sono (idealmente) basati sui risultati della ricerca preclinica, in cui la ricerca viene condotta da un livello di base a un livello più applicato.

Affidamento ai ricercatori

La ricerca preclinica spera di trovare nuove modalità di trattamento che forniscano un miglioramento prevedibile e comprensibile per i pazienti. Ma come ricercatore, spesso dipendi per i finanziamenti, e quindi per il tuo lavoro, da questo tipo di risultati positivi: prescrivere un nuovo farmaco efficace, capire come funziona e per il quale capiamo anche come selezionare i pazienti giusti per esso.

La pratica biologica spesso si rivela indisciplinata e la ricerca fornisce un quadro sfumato, misto e talvolta contraddittorio dell’efficacia e dell’efficacia della medicina. Interessante dal punto di vista scientifico, perché significa che c’è molto altro da scoprire. Questo è ciò che attrae molti ricercatori verso la scienza: il senso di meraviglia, la scoperta di un nuovo, piccolo pezzo di realtà.

Sfortunatamente, non c’è sempre spazio per questa sfumatura nelle riviste scientifiche e non sempre vengono pubblicati studi con risultati neutri o negativi, che possono minacciare i tuoi finanziamenti. Questo crea inavvertitamente una cultura di risultati promossi e segnalati in modo selettivo, solo per perpetuare. Questo non aiuta il processo di accertamento dei fatti. Difficilmente le aziende farmaceutiche, non adeguatamente e completamente informate sulla base di questo tipo di inflazione artificiale, progettano un appropriato studio clinico per verificare l’efficacia del trattamento.

Non illuderti

Come si può risolvere? Lascia che lo tenga piccolo e per me stesso. Per me, non volersi ingannare è l’essenza della buona scienza. Il denaro nelle mani di un ricercatore competente che osserva è denaro ben speso. Anche se non porta a una cura.

Non ha senso creare una divisione tra santi e peccatori: la ricerca è raramente in bianco e nero, e c’è sempre una zona grigia e spazio per l’interpretazione. Ma non illudiamoci come scienziati, e proviamo a riferire in modo più onesto e completo ciò che sta accadendo nella nostra ricerca.

Se gli scienziati si concedono questo spazio e si guadagnano comunque la fiducia dei finanziatori, ciò porterà a un uso più efficiente delle risorse, a studi clinici più appropriati e il paziente non spererà invano in un miglioramento.

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